晩清文學叢鈔/《一柬緣》敍

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《一柬緣》敍

光緒三十年(1904)
江東老鈍

正者,社會之美質也;欺詐者,世界之變相也。世道日壞,人心日偸,欺詐之術百出,蠅營狗苟,惟富貴之是貪,遑計乎義不義?雖身敗名裂,亦所不惜。攘往熙來,獵取富貴者,莫不肆其欺詐,以與正者戰。於戲!小人道長,君子道消,遂釀成一欺詐之世界。於是乎輿論雷同,變其名曰權術,而目正者曰拙、曰鈍、曰迂腐。然則世道人心,顚倒繆盩,至此極矣,尙可救乎?蘭言主人然歎,瞿然起,欲提倡而改良焉。特注意於小說,大開幃幙,以歐美日本之可師、可法者盡獻於同胞。或有憾其入人未深,導流未暢,乃以文言道俗,燭世態而牖鄕愚,惜乎道德一門,猶闕如也。乃取英人所著之《伯爵之女》一書,口譯而囑老鈍演其義。病其名晦,易之曰《一柬緣》,藉此警戒婦女貪憎妬嫉之心,則庶幾乎講求家庭敎育,母儀婦德,羣焉日臻。他日奪社會欺詐之機械,樹以正之旗幟,駸駸乎一國道德之風,從小說發端,卽從《一柬緣》濫觴矣。嗟乎!或有譏今日之過渡時代,謂西方之公德未吸,東方之私德反漓,故導虎作倀,引狼入室者有之,惟外是媚,惟利是圖者有之,狐假虎威者有之,甘爲鷹犬者有之,獵取浮名,借爲捷徑者有之,不恤人言,縱客壓主者有之。甚至殺同胞之身命,攘同胞之衣食,而後甘心者有之,得非世人所謂權術耶?而何以沈溺於富貴之中,顚倒繆盩,一至於斯耶?是書之出,其能喚醒此黑闇世界之欺詐社會否耶?我不禁蹙然悲,睪然望已。甲辰十二月二十四日,江東老鈍序於海上。