晩清文學叢鈔/《十字軍英雄記》敍

Top / 晩清文學叢鈔 / 《十字軍英雄記》敍

《十字軍英雄記》敍

光緒三十二年(1906)
陳希彭

嚮者,桐城吳摯甫先生與吾師畏廬先生相見於京師,論古文經日。桐城歎息以爲絕業將墜,吾師亦戚戚然憂。故其詔生徒,恆令取徑於左氏傳,及馬之史,班之書,昌黎之文;以爲此四者,天下文章之祖庭也。歷古以來,自周秦訖於元明,其以文名者,如滄海之瀾,前驅後踵,而績學之士,至有不能略舉其名者。而左、馬、班、韓亦居其中,胡以巍然獨有千古?正以精神詣力,一一造於峯極,雖精於文者,莫敢少出其鋒穎,與之抗撓,則傳誦私淑,歷萬劫不復漫滅耳。後人之稱昌黎者曰,文起八代之衰,此專言昌黎一人之文,不屬於唐人之文也。唐之名家,如裴度、李華、獨孤及、段文昌、權德輿、元稹、劉禹錫之流,力摹漢京,自以爲古,然響枵而氣促,體贋而格俗,偶與皇甫湜、李翱、孫樵之文雜陳,則意境神味,迥然不侔,矧能肩随退之哉。平心而論,六朝之文,去古尙近,而後來則彌不及。范曄、陳壽、魏收三君,較之馬班,固不能望其項背,然三家之文,咸沈穆方重,饒有古趣。自唐以下,則漸殺。至於宋之劉原父、宋子京之倫,力欲求古,而彌不古,則時時發爲傖獰之音。迨及明之陳仁錫、李夢陽、王元美,日以贋體侈衆,猶復唾棄南北朝爲凡猥,則良不可解矣。天下之理,製器可以日求其新,惟行文則斷不能力掩古人,而自侈其厚。六朝時古書未盡燬,而去漢魏不遠,元氣深厚,製局用筆,斂而不散,精而能卓,雖體格弗高,然能遏光弗揚,亦其精力有獨至者。故文家取材,知窺涉子書,而取其古色。不知六朝人之吐屬名貴,亦故家風範,不能不用以蕩滌其傖氣。以上均希彭時時聞諸吾師者。吾師少孤,不能買書,則雜收斷簡零篇,用自磨治。自十三齡,及於二十以後,校閱不下二千餘卷。迨三十以後,與李畬曾太守友,乃盡讀其兄弟所藏之完書,不下三四萬卷。於是文筆恣肆,日能作七八千言。然每爲古文,或經月不得一宇,或涉旬始成一篇。歷年淘汰,成文集四卷。希彭日趣吾師付梓,則遜謝以爲不足以問世。今海內所傳誦者,則僅見其譯著,計吾師所譯書,近已得三十種,都三百餘萬言,運筆如風落霓轉,而每書咸有裁制。所難者,不加點竄,脫手成篇,此則近人所不經見者也。是書敍英王李卻與土耳基搏戰事。其中英雄兒女,事蹟變幻陸離,偉爲辭傑。而高騁夐歷,吐棄凡近,文不期古而自近於古,則吾師之本色也。段柯古之爲《酉陽雜俎》,淫麗而稱爲翹楚,然其體尙近於類書。若吾師所作,則縱橫激盪,前無古人。海內君子,見者當不以希彭之言,爲譁衆而取寵也。光緒三十二年十月晦日受業閩縣陳希彭謹敍於五城學堂之南樓。