晩清文學叢鈔/《孤兒記》緒言

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《孤兒記》緒言

光緒三十二年(1906)
平雲

曩讀屈子《天問》,見其設難立詞,幽玄崇美,莫可比喩,心甚喜之,以爲不亞《神曲》。及按柳州之對,則雖辭旨瑰麗,意氣激昂,而終未能析理入微,盡發天心之隱。竊怪子厚憂患餘生,才思絕俗,而尙未克及此,寧天道之信微茫而莫可淺測耶?嗣得見西哲天演之說,於是始喩其義,知人事之不齊,實爲進化之由始,初無所用其歎詫呼號,爲世人鳴其寃苦。蓋舉凡宇內萬有之變遷生滅,爲古今人之所欲索解而無從者,靡不可以此一理包涵之,而無復餘蘊。嗚呼!天演之義大矣哉!然而酷亦甚矣!宇宙之無眞宰,此人生苦樂,所以不得其平,而今乃復一以強弱爲衡,而以競爭爲紐,世界胡復有寧日?斯人苟無強力之足恃,舍死亡而外更無可言。芸芸衆生,孰爲庇障?何莫非孤兒之儔耶?匹夫匹婦,不能得多助於天,其殗忽以死,可無論矣。卽試推之一國一羣,其理亦莫不視此。弱小之國,懾於強暴,禍患頻仍,而又苦於呼籲之無門,則由漸而習,戚戚之尤,乃轉爲浩浩。人方稱以爲異,而不知積弱之民,非神明與體質,並進於頑,萬無能倖存於一日。此孤兒之國民所以可悲也。嗟夫!大地蒼莽,末日何屆?其惟與悲哀長此終古歟。卽使不然,當其漸演漸進,姑無論進何所止,抑或烏託邦之可期,而人類悲哀,亦奚能絕迹於大地?卽其演進所經,其騷擾至久,亦已大可歎矣。昔囂俄有言曰:「自繇與健全同物。」斯言也,未能踐之於今昔,寧將踐之於將來乎?未可知也。嗚呼!此天演之義,所以爲千古之不磨,而終未能饜囂氏之心,而塞靈均之問者也。吾記孤兒,吾意無盡,欲盡宣之,而未能達,不如且已耳。丙午閏四月平雲偶書。