晩清文學叢鈔/《撒克遜劫後英雄略》序

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《撒克遜劫後英雄略》序

光緒三十一年(1905)
林紓

伍昭扆太守至京師,訪余於春覺齋。相見道故,縱談英倫文家,則盛推司各德,以爲可儕吾國之史遷。顧司氏出語雋妙,凡史莫之或逮矣。余適譯述此篇,卽司氏書也,故叩太守以所云雋妙者安指?太守曰:吾稔讀《呂貝珈傳》中敍壳漫黑司得善射,乃高於養叔,吾已摭拾其事入英文課本矣。余大笑,立檢此稿示太守,自侈與太守見合。太守亦大喜,翻叩余以是書雋妙所在,趣余述之。余曰:紓不通西文,然每聽述者敍傳中事,往往於伏線、接筍、變調、過脈處,大吾古文家言。若但以是書論,蓋有數妙。古人爲書,能積至十二萬言之多,則其日月必緜久,事實必繁夥,人物必層出,乃此篇爲人不過十五,爲日同之,而變幻離合,令讀者若歷十餘稔之久,此一妙也。吾閩有蘇三其人者,能爲盲彈詞,於廣場中,以相者囊琵琶至,詞中遇越人則越語,吳人、楚人則又變爲吳、楚語,無論晉,豫、燕、齊、一一皆肖,聽者傾靡。此書亦然,述英雄語,肖英雄也;述盜賊語,肖盜賊也;述頑固語,肖頑固也。雖每人出話恆至千數百言,人亦無病其纍複者,此又一妙也。書中主義,與天主敎人爲難,描寫太姆不拉壯士,英姿颯爽,所向無敵,顧見色卽靡,遇財而涎,攻剽椎埋,靡所不有,其雅有文釆者,又譎容詭笑,以媚婦人,窮其醜態,至於無可託足,此又一妙也。《漢書》《東方曼倩傳》敍曼倩對侏儒語及拔劍割肉事,孟堅文章,火色濃於史公,在余守舊人眼中觀之,似西文必無是詼詭矣。顧司氏述弄兒汪霸,往往以簡語洩天趣,令人捧腹。文心之幻,不亞孟堅,此又一妙也。且猶太人之見唾於歐人久矣,狗斥而奴踐之,吮其財而盡其家,歐人顧乃不憐,轉以爲天道公理之應爾。然國家有急,又往往假資於其族,春温秋肅之容,於假資還資時,斗變其氣候。猶太人之寓歐,較幕烏爲危,顧乃知有家,而不知有國,抱金自殉,至死不知國爲何物。此書果令黃種人讀之,亦足生其畏惕之心,此又一妙也。包本王裔之於拿破崙,漆身吞炭,百死無恤,又日爲秦廷之哭。英、俄憐之,挾以普、奥之怒,因得復辟。雖爲祚弗修,其復仇念國之心,可取也。今書中敍撒克遜王孫,乃嗜炙慕色,形如土偶,遂令垂老亡國之英雄,激發其哀歷之音。愚智互形,姸娸對待,令人悲笑交作,此又一妙也。呂貝珈者,猶太女郞也,洞眀大義,垂靑英雄,又能以堅果之力,峻斥豪暴,在猶太中,未必果有其人,然司氏旣惡天主敎人,特高猶太人以摧踐之,文心奇幻,此又一妙也。華德馬者,合賈充成濟爲一手者也,其勸喩諸將,雖有狡詐者,亦將爲之動容。天下以義感人,人固易動,從未聞用竊之語,宣之廣衆,竟似節節可聽者,則司氏詞令之美,吾不測其所至矣。此又一妙也。綜此數妙,太守乃大韙余論。惜余年已五十有四,不能抱書從學生之後,請業於西帥之門,凡諸譯著,均恃耳而屏目,則眞吾生之大不幸矣。西國文章大老,在法吾知仲馬父子,在英吾知司各徳,哈葛德兩先生,而司氏之書,塗術尤別。顧以中西文異,雖欲私淑,亦莫得所從。嗟夫!靑年學生,安可不以余老悖爲鑑哉!光緒三十一年七月六夕,閩縣林紓畏廬甫敍於春覺齋。