晩清文學叢鈔/《昕夕閒談》小敍

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《昕夕閒談》小敍

同治十一年(1872)
蠡勺居士

小說之起,由來久矣。虞初九百,雜說之權輿;《唐代叢書》,瑣記之濫觴。降及元明,聿有平話,無稽之語,演之以神奇淺近之言,出之以情理,於是人競樂聞,趨之若鶩焉。推原其意,本以取快人之耳目而已,本以存昔日之遺聞瑣事,以附於稗官野史,使避世者亦可考見世事而已。予則謂小說者,當以怡神悅魄爲主,使人之碌碌此世者,咸棄其焦思繁慮,而暫遷其心於恬適之境者也。又令人之聞義俠之風,則激其慷之氣;聞憂愁之事,則動其悽宛之情;聞惡則深惡,聞善則深善,斯則又古人啓發良心,懲創逸志之微旨,且又爲明於庶物、察於人倫之大助也。且夫聖經賢傳,諸子百家之書,國史古鑑之紀載,其爲訓於後世,固深切著明矣,而中材則聞之而輒思臥,或並不欲聞。無他,其文筆簡當,無繁縟之觀也;其詞意嚴重,無談謔之趣也。若夫小說,則粧點雕飾,遂成奇觀;嘻笑怒罵,無非至文;使人注目視之,傾耳聽之,而不覺其津津甚有味,孳孳然而不厭也,則其感人也必易,而其入人也必深矣。誰謂小說爲小道哉!雖然,執筆者於此則不可視爲筆墨煙雲,可以惟吾所欲言也。邪正之辦不可混,善惡之鑑不可淆,使徒作風花雪月之詞,記兒女纏綿之事,則未近於導淫,其蔽一也。使徒作豪俠失路之談,紀山林行劫之事,則未近於誨盜,其蔽二也。使徒寫姦邪傾軋之心,爲機械變詐之事,則未近於縱奸,其蔽三也。使徒記干戈滿地之事,逞將帥用武之謀,則未近於好亂,其蔽四也。去此四蔽,而小說乃可傳矣。今西國名士,撰成此書,務使富者不得沽名,善者不必釣譽,眞君子神彩如生,僞君子神情畢露,此則所謂鑄鼎像物者也,此則所謂照渚然犀者也。因逐節翻譯之,成爲華字小說,書名昕夕閒談,陸續附刊,其所以廣中土之見聞,所以記歐洲之風俗者,猶其淺焉者也。諸君子之閱是書者,尙勿等諸尋常之平話、無益之小說也可。壬申臘月八日,蠡勺居士偶筆於海上寓齋之小吉羅庵。