晩清文學叢鈔/《演義叢書》序

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《演義叢書》序

民國四年(1915)
孫毓修

劉歆《輯略》云:小說家者流,蓋出於稗官,街談巷語,道聽途說者之所造也。旣云街談巷語,道聽途說者之所造,必辭語淺凡,婦稚都解可知。劉氏著錄之本,竹素湮沒,無聞於後,體裁若何,旣不可云。近世目錄,多祖劉氏。觀其所列小說,則《山經》、《穆傳》,無不鈔納,今人見之,幾驚爲高文典册,奇書祕函,去之惟恐不速,又安得人人見而悅之!劉氏之說,不其詭歟?不佞謂劉氏之說可信,而不見諒於後人者,古今文字不同之所致也。文言與口說,秦、漢之間,諒無二致,如左氏以齊語入傳,揚雄以方言詁雅,固知五經、六藝、八索、九丘,不過當時之謠俗,其理卽非街談巷語者之所能盡知,其文則爲街談巷語中之所常用也。好事者採及閭里瑣事,及不經見之談,勒之簡帛,孔子曰:「雖小道必有可觀者焉。」故以小說名其篇云。魏、晉以來世歷綿邈,言語文字隨名物制度而變遷者何限,小說以和易通俗,使人樂觀爲要,若託辭高古,述旨奧衍,必學士而知其趣,箋註而通其情,則與芻蕘狂夫之旨刺謬矣。*1南宋之時,有識此意者,取當時文言一致之調,撰成說部,名曰平話,亦稱演義。其書旣出,流行廣遠,如水瀉地,無微不入,六經以外,惟此不祧;雖有以漢、唐小說行家者,不如演義小說入人之深矣。若是者何也?爲其婦稚都解,而順乎人情故也。以文學言,散文之有演義,猶韻語之有院本,附庸之部,蔚爲大邦,江河萬古,豈得廢之?南宋至今,世歷八百,文言之遷流未大甚也,故仿羅貫中、施耐菴之體而作者,如響之斯應。士大夫莫不欲因文以見道,著書以垂後,然標經史以諭俗,雖善弗從,則惟演義小說微詞託諷,勸一警百,亦一命之士報國之秋也。乃近世作者,郢書燕說,體格日卑,誨盜誨淫。貽譏大雅,迷途愈遠,坐失良機,知微之士所爲然嘆惜者也。用是發願,欲以羅、施之文,演鄒、魯之義,資人嗢噱。體仿《虞初》,引人入勝;道在識大,或編或譯;惟善之從。以次刊行,求有道而就正焉。

《小說月報》六卷四號

*1 ①原注:劉歆論小說曰:「如或一言可釆,此亦芻蕘狂夫之議也。」