晩清文學叢鈔/《美州童子萬里尋親記》序

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《美洲童子萬里尋親記》序

光緒三十年(1904)
林紓

宋朱壽昌去官尋母,蘇詩紀之,顧朱氏不自爲記也。明周蓼洲之公子奔其父難,記則門客爲之,公子亦未嘗自記。則《萬里尋親記》爲余所見者。僅瞿、翁兩孝子而已。然入於靑年諸君之目中,則頗斥其陳腐,以一時議論方欲廢黜三綱,夷君臣,平父子,廣其自由之塗轍。意君暴則弗臣,父虐則不子。嗟夫!湯、武之伐桀、紂,余聞之矣,若虞舜伯奇,在勢宜懟其父母,余胡爲未之前聞,顧猶曰支那野蠻之俗?故賢子恆爲虐親所制。西人一及勝冠之後,則父母無權焉,似乎爲子者均足以時自遠其親。而余摯友長樂高子益而謙,孝友人也,曾問學於巴黎之女士。迨子益歸,而女士貽書子益,言父母皆老待養其身,勢不能事人,將以彈琴、授書活其父母,父母亡則身淪棄爲女冠耳。余聞之惻然,將編爲傳奇,歌詠其事,旋膺家難,久不塡詞,筆墨都廢。洎來京師,忽得此卷,蓋美洲一十一齡童子,孺慕其親,出百死奔赴親側。余初怪駭,以爲非歐、美人,以歐、美人人文明,不應念其父子如是之切。旣復私歎父子天性,中西初不能異,特欲廢黜父子之倫者自立異耳。天下之理,愚騃者恆聽率狡黠者之號令,彼狡一號於衆曰:泰西之俗,雖父子亦有權限,虐父不能制仁子,吾支那人一師之則自由矣。嗟夫!大杖則逃,中國聖人固未嘗許人之虐子也。且父子之間不責善,何嘗無自由之權?若必以仇視父母爲自由,吾決泰西之俗萬萬不如是也。余老而弗慧,日益頑固,然每聞青年人論變法,未嘗不低首稱善。惟云父子可以無恩,則決然不敢附和,故於此篇譯成,發憤一罄其積。光緒三十年七月旣望,閩縣林紓畏廬序於京師寓樓。