晩清文學叢鈔/《迦茵小傳》序

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《迦茵小傳》序

光緒三十年(1904)
林紓

余客杭州時,卽得海上蟠溪子所譯《迦茵小傳》,譯筆麗贍,雅有辭況。迨來京師,再購而讀之,有天笑生一序,悲健作楚聲,此《漢書·揚雄傳》所謂抗詞幽說,閑意眇旨者也。書佚其前半篇,至以爲憾。甲辰歲譯哈葛德所著《埃司蘭情俠傳》及《金塔剖屍記》二書,則《迦茵全傳》赫然在《哈氏叢書》中也,卽欲郵致蟠溪子,請足成之,顧莫審所在。魏子沖叔吿余曰:「小說固小道,而西人通稱之曰文家,爲品最貴,如福祿特爾、司各德、洛加德及仲馬父子,均用此名世,未嘗用外號自隱。蟠溪子通贍如此,至令人莫詳其里居姓氏,殊可惜也。」因請余補譯其書。嗟夫!向秀猶生,郭象豈容竄稿;崔灝在上,李白奚用題詩!特哈書精美無倫,不忍聽其淪沒,遂以七旬之力譯成,都十三萬二千言;於蟠溪子原譯,一字未敢輕犯,示不掠美也。佛頭著糞,狗尾續貂。想二君都在英年,當不嗤老朽之妄誕也。畏廬林紓書於京師春覺齋。