晩清文學叢鈔/中國三大家小說論贊

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中國三大家小說論贊

光緒三十四年(1908)
天僇生

茫茫宇宙,哀哀衆生,其生也烏,其死也貉。於此世界中,無端而有皇王帝覇,興亡成敗之業,生老病死,悲歡離合之跡,智愚賢否,忠佞邪正之殊,爲存爲歿,刹那刹那,憂苦畏怖,陷頂投踵,於此五濁世界之苦海中。嗚呼!生至促也,化至速也,當乎此時,其思想有能高出社會水平線以外者,厥惟小說家。是以天僇生生平雖好讀書,然不若讀小說,讀小說數十百種,有好有不好,其好而能至者,厥惟施耐庵、王弇州、曹雪芹三氏所著之小說。

特達之士,喆嶷之才,知人命之至速也,束身砥行,思樹功伐,垂令名,勞思焦慮以赴之。其卒也,則或求之而得,則或求之而不得。至於求之而不得,見夫邪曲之害公也,頑囂之蔽明也,憂讒畏譏,懼終其身無可表襮,乃不得已遁而爲小說。吾國數千年來,爲小說者,不下數百,求其與斯旨合者,時則有若施氏之《水滸傳》。施氏少負異才,自少迄老,未獲一伸其志。痛社會之黑暗,而政府之專橫也,乃以一己之理想,搆成此書。設言壯武慷之士,與俗有所迕,憤而爲盜。其人類皆有非常之材,敢於復大仇,犯大難,獨行其志無所於悔,生民以來,未有以百八人組織政府,而人人平等者,有之,惟《水滸傳》。使耐庵而生於歐美也,則其人之著作,當與拍拉圖、巴枯寧、托爾斯泰、迭蓋司諸氏相抗衡。觀其平等級,均財產,則社會主義之小說也;其復仇怨,賊汚吏,則虛無黨之小說也;其一切組織,無不完備,則政治小說也。阮小五之言曰:「若有人俄得俺時,水裏水裏去,火裏火裏去。」又曰:「英雄儘有,只是俺不曾遇着。」觀乎此,則知耐庵者,不惟千古之思想家,亦千古之傷心人也。時則若王氏之《金甁梅》,元美生長華閥,抱奇才,不可一世,乃因與楊仲芳結納之故,致爲嚴嵩所忌,戮及其親,深極哀痛,無所發其憤。彼以爲中國之人物、之社會,皆至汚極賤,貪鄙淫穢、靡所不至其極,於是而作是書。蓋其心目中,固無一人能少有價値者。彼其記西門慶,則言富人之淫惡也;記潘金蓮,則傷女界之穢亂也;記花子虛,李甁兒,則悲友道之衰微也;記宋蕙蓮,則哀讒佞之爲禍也;記蔡太師,則痛仕途黑暗,賄賂公行也。嗟乎!嗟乎!天下有過人之才人,遭際濁世,把彌天之怨,不得不流而爲厭世主義,又從而摹繪之,使並世者之惡德,不能少自諱匿者,是則王氏著書之苦心也。輕薄小兒,以其善寫淫媟也寶之,而此書遂爲老師宿儒所詬病,亦不察之甚矣。時則有若曹氏之《紅樓夢》。曹氏向居明相國珠邸中,時本朝甫定鼎,其不肖者,往往憑籍貴族因緣以奸利,貪侈之端,乃不可僂指數。曹氏心傷之,有所不敢言,不屑言,而又不忍不一言者。則姑詭譎遊戲以言之,若有意,若無意。聞滿洲某巨公,當嘉慶間其爲江西學政也。嘗嚴禁賈人不得售是書,犯者罰無赦。又語人曰:《紅樓夢》一書,譏刺吾滿人至於極地,吾恨之刺骨。則此書之宗旨可知。海寧王生,常言此書爲悲劇中之悲劇,於歐西而有作者,則有如仲馬父子、謝來、雨苟諸人,皆以善爲悲劇,聲聞當世。至於頭緒之繁,篇幅之富,文章之美,恐尙有未迨此書者。蓋此書非苟焉所能讀也,必富於厭世觀者始能讀此書,必深通一切學問者始能讀此書,必富於哲理思想、種族思想者始能讀此書。世人讀之而不解,解矣,而不能盡作者之意,則亦猶之乎不讀也。由是以觀小說,至此三書,眞有觀止之歎矣。吾國小說,非無膾炙人口,在此三書外者,然如《三國演義》,非不竭力聯貫也,而文詞鄙陋不足稱;如《野叟曝言》,如《西游記》,其篇幅非不富,其思想非不高也,然《野叟曝言》事事在人意外,而此三書則語語在人意中;至《西游記》之記事,更如於輪舟中觀山水,頃刻卽逝,更無復來之時。餘子自鄶,更不足道。

今冬病居無偶,頗悉心力,加之硏求。旣撰編吿天下,並綴述爲贊,將以揚曏賢之心,昭示來許。詞曰:

茫茫坤輿,上黲下黷,獰飆崩馗,妖眚蔽谷。天誕魁彥,以惠亞陸,奪幟而舞,頓豁眯目。譎諫主文,砭頑訂惑。綴爲贊辭,更世留矚。昔在腐遷,傳彼《遊俠》。黆。黆施公,厥紹往伐。維元之季,政以賄成。賢豪蔽時,甘汚厥身。嗚乎我公,古之傷心。宋郞材高,戴氏行速。武楊坒袂,摧狡維獨。人式崆峒,風高代北。雙眼淚盡,九閽夢懸,古有同情,洛陽少年。沛國淪馭,官與盜同。峨峨相臣,靑詞蔽聰。維彼元美,身遻厥殃。書以吿哀,目擊心傷。刻僂回奸,摹繪淫媟。物無匿形,筆可代舌。緜歷千禩,炯鑒永昭。昊穹靡私,罔有遁逃。珞珞雪芹,載一抱素。八斗奇才,千秋名著。維黛之慧,維寶之癡。天乎!人乎!而至於斯。兒女情多,郞君筆媚。薛工春愁,林漬秋淚,蘭露心抽,梨雲夢碎。子建而還,罔可與儷。於古有作,伊惟《春秋》。實惟三公,乃承厥旒,於何藏之?配以玉牒。於何哭之?洒以淚血。維山可崩,維水可竭,吾詞與書,奕禩尟滅。

原載《月月小說》第二卷第二期