晩清文學叢鈔/歷史小說總序

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歷史小說總序

光緒三十二年(1906)
吳趼人

秦漢以來,史册繁重,庋架盈壁,浩如煙海。遑論士子購求匪易,卽藏書之家,未必卒業,坐令前賢往行,徒飽蠹腹,古代精華,視等覆瓿,良可哀也。竊求其故,厥有六端:緒端複雜,艱於記憶,一也;文字深邃,不有箋註,苟非通才,遽難句讀,二也;卷帙浩繁,望而生畏,三也;精神有限,歲月幾何,窮年齕齕,卒業無期,四也;童蒙受學,僅授大略,採其粗範,遺其趣味,使自幼視之,已同嚼蠟,五也;人至通才,年已逾冠,雖欲補習,苦無時晷,六也。有此六端,吾將見此册籍之徒存而已也。雖然,其無善本以餉後學,實爲其通病焉。年來吾國上下,競言變法,百度維新,敎授之術,亦採法列強敎科之書,日新月異,歷史實居其一。吾曾受而讀之,蒙學中學之書,都嫌過簡,至於高等大學,或且仍用舊册矣。從前所受,皆爲大略,一蹴而就於繁賾,毋乃不可?況此僅就學子而言耳,失學之輩,欲事窺探,尤無善本,坐使好學之徒,因噎廢食,當世君子,或宜憫之。下走學植譾陋,每思補救而苦無善法。隠几假寐,聞窗外喁喁,竊聽之,輿夫二人對談三國史事也,雖附會無稽者十之五六,而正史事略亦十得三四焉。蹶然起,曰:道在是矣,此演義之功也。蓋小說家言,興味濃厚,易於引人入勝也。是故等是魏、蜀、吳故事,而陳壽《三國志》讀之者寡,至如《三國演義》則自士夫迄於輿臺,蓋靡不手一篇者矣。惜哉,歷代史籍無演義以爲之輔翼也!吾於是發大誓願,編撰歷史小說,使今日讀小說者,明日讀正史如見故人,昨日讀正史而不得入者,今日讀小說而如身親其境。小說附正史以馳乎,正史藉小說爲先導乎?請俟後人定論之,而作者固不敢以雕蟲小技,妄自菲薄也。握筆之始,先爲之序,以望厥成。

光緒丙午八月,南海吳沃堯硏人氏譔

《月月小說》第一年第一期