晩清文學叢鈔/論開智普及之法首以改良戲本爲先

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論開智普及之法首以改良戲本爲先

光緒三十一年(1905)
箸夫

方今環球,一絕大之話劇哉!波詭雲譎,龍爭虎鬭,急管絃愈演愈烈,吁,異哉!乃世之人往往遊忽於當前,而繫戀於已往,茫昧於現象;而致於陳迹。彼其感情之敏速,可於觀劇時見之。當夫柝旣鳴,幕旣撤,滿園?寂,萬籟無聲,羣注目於塲上,每遇奸雄搆陷之可恨也,則髮爲之指;豪傑被難之可憫也,則神爲之傷;忠孝俠烈之可敬也,則容爲之肅;才子佳人之可羨也,則情爲之移。及演者形容盡致,淋漓跌宕之時,觀者亦眉飛色舞,鼓掌稱快。是以上而王公,下而婦孺,無不以觀劇爲樂事。是劇也者,於普通社會之良否,人心風俗之純漓,其影響爲甚大也。中國成周優孟衣冠,爲劇之濫觴。及李唐時,梨園菊部,一時稱盛。厥後愈傳愈訛,久而漸失其眞。其所扮演者,多取材於說部裨史,綜其大要,不外寇盜、神怪、男女數端,如《水滸》、《七俠五義》,非横行剽劫,犯禮越禁一派耶?《西遊》、《封神記》,非牛鬼蛇神,支離荒誕一派耶?《西廂》、《金瓶梅》,非幽期密約,褻淫穢稽之事。在深識明達者流,固知當日作者,不過假托附會,因事寓言,藉他人酒杯,澆自己壘塊,亦視爲逢場作戲,過眼雲煙已耳。而閭閻巿儈,鄕曲愚氓,目不知書,先入爲主,所見所聞,祗有此數。每於酒闌燈炧之候,豆棚瓜架之旁,津津樂道,據爲典要,且以一知半解,誇耀同儕。嗚呼!錮蔽智慧,阻遏進化,非此階之厲乎?況中國文字繁難,學界不興,下流社會,能識字閱報者,千不獲一,故欲風氣之廣開,敎育之普及,非改良戲本不可。善乎粤東程子儀之新撰曲本,以改良乎!其法議招靑年子弟數十人,每日於敎戲之外,間讀淺近諸書,並灌以普通知識,激以愛國熱誠,務使人格不以優伶自賤。復於暇日鍊以兵式體操,將來學成,赴各村演劇,初到時操衣革履,高唱愛國之歌,和以軍樂,列隊而行,繞村一周,然後登台。先用科諢,將是日所演戲本宗旨、事實,演說大勢,使觀者了然於胸。而曲中所發揮之理論,可藉此展轉流傳,以喚起國民之精神。已撰成者,如《黄帝伐蚩尤》、《大禹治水》諸齣,不勝枚舉。中國舊日喜閱之寇盜、神怪、男女數端,淘汰而改正之。復取西國近今可驚、可愕、可歌、可泣之事,如波蘭分裂之慘狀、猶太遺民之流離、美國獨立之慷、法國改革之劇烈、以及大彼得之微行,梅特湼之壓制、意大利之三傑、畢士麥之聯邦,一一詳其歷史,摹其神情,務使鬚眉活現,千載如生。彼觀者激刺日久,有不鼓舞迅,而起尙武合羣之觀念,抱愛國保種之思想者乎?日本維新之初,程效之捷,亦編譯小說之力居多。吾國而誠欲獨立,角逐於二十世紀大舞台也。舍取東西洋開智普及之法,其孰與於斯?

原載《芝罘報》第七期