清代燕都梨園史料/梨園舊話

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梨园舊话

倦遊逸叟

梨園舊話

倦遊逸叟撰東莞張江裁次溪輯

弈棊從古説長安,回首歡塲感百端。同是誤人歌舞事,如何今昔亦殊觀?

我亦登場傀儡人,當年袍笏跡都陳。而今白鬢談天寳,況是滄桑劫後身。

倦遊逸叟自題

余年幼隨任山東,與諸兄弟課舉子業,習聞京師梨園之盛甲天下,心雖好之,徒深嚮往而已。迨同治庚午,應京兆試,賃廡於内城。親朋時有觀劇之約,雖得一新眼界,而有父師鈐朿,按期課藝,不能數數出城也。洎丙子通籍,供職戎曹,晨興入署從公,午後多偕友人觀劇。一月中,觀劇之日殆逾其半,徵歌之癖遂愈引愈深。伶官中負盛名之余三勝、張二奎,時已先後物故,而名伶程長庚、徐小香、王九齡、何桂山、張奎官、汪桂芬、盧勝奎、楊月樓、譚鑫培、俞菊生、梅巧齡、喜禄、寳雲、時小福、余紫雲輩未易更僕數。他如資望雖稍亞,當時亦卓然稱名伶者,更難縷指。彼時京師梨園之盛,可謂極天下之大觀而無憾。蓋值同治中興之後,天下無事,世際承平,氣運昌隆,四民各安其業,歌舞所以鳴國家之盛,故伶官亦人才輩出,鼓吹休明,蹈厲發皇,誠有莫之致而至者,非偶然也。嗣余從政粤西,改官畿輔,又擢任熱河、吉林,二十年中入都展覲者三,暇卽觀劇。雖從前有名望者漸次彫零,而繼起有人,名伶仍賡續不絶,卽梨園規則亦大致不差。迨丁巳冬,解組來京,棋局紛紜,風塵澒洞,偶一觀劇,覺與耳謀與目謀者,皆非昔日之所經,則風俗人心與一切政治之設施皆非所習,愈可知已。茲將昔年歌塲之所見,一一詮述,以質有徵歌之癖者。

咸、同年間,京師各班鬚生最著者爲程氏長庚、余氏三勝、張氏二奎。程,徽人;余,鄂人;張,浙人,分道揚鑣,各有其獨到處,絶不相蒙,時有『三傑』之目。以大名家之詩喻之,程如老杜之沈雄,翕闢陰陽,牢籠衆有,其音調之高朗,作派之精到,真有天風海濤、金鐘大鏞莫能擬其所到之概。余如韋、孟之閒適,空山鼓琴,沈思獨往,觀者如游名園花木翳薈中,如聞幽鳥一鳴,塵襟爲之一滌。張如沈、宋之應制各體,堂皇冠冕,風度端凝,復加錘鍊之功,則摩詰、嘉州之早朝大明宫,一洗筝琶凡響矣。蓋嘗論之:程則卓然大家,余、張則名家之自標一幟者也。鼎足而三,各執牛耳於菊部,後有作者弗可及。

程、余、張三伶,佳劇極多,不能殫述。其尤爲傑出者,程則《華容道》《戰長沙》《捉放》《駡曹》《樊城》《昭關》《魚腸劍》,最爲出色,至《羣英會》《鎮澶州》《舉鼎》《觀畫》諸劇,有徐小香小生襯之,則更精美無極矣。余則《桑園寄子》《空城計》《摔琴》《碰碑》《珠簾寨》等劇。張則《打金枝》《探母》《五雷陣》《金水橋》等劇。皆獨出冠時,觀之令人神旺。

程伶不唱二簧反調,不解其故。至諸葛公之劇,只演《安五路》《天水關》兩齣。詢其何以不演《戰北原》《空城計》諸劇?據謂殊失諸葛公謹慎身分。又詢何以不演薛平貴《趕三關》《武家坡》《算糧登殿》諸劇,則謂以其不近情理之故。蓋其識過他伶遠矣。程伶崑劇最多,故其字眼清楚,極抑揚吞吐之妙。亂彈唱乙字調,穿雲裂石,餘音繞梁,而高亢之中又别具沈雄之致,視他伶之徒唱高調,聽之索然無韻者,殆有霄壤之殊。而又四平八穩,無所謂行腔,更無所珍惜,忌人學步。不求異人而人自不能及,故各名伶皆有派,而程伶無派。汪桂芬固趨步於程伶者,然響遏行雲,自具幽燕老將之概,各極其妙,殊不相蒙。獨吾友周君子衡,每一發音,揚之高華,按之沈實,與程可稱瑜亮。蓋其喉音天然,與程相似,非盡由學步而來。獨記四十年前,與周君會飲福興居,周君高唱《昭關》全齣,程在窗外潛聽,點額者再,蓋其相契者漸矣。但梨園中,程以外不再見有其人耳。然則程之獨擅勝場,推爲戲劇大家,洵無愧色。

余三勝於《三國演義》一書素所研習,頗能貫串其詞句。記得某科團拜堂會,有鉅公欲令程、余、張三伶共演一劇。提調戲事者令三人自行商酌,議定演《戰成都》,程飾劉璋,張飾劉先主,余飾馬超。僉謂此劇之馬超無可表見。迨余登塲,於劉璋詰問其因何投降劉先主?超將劉璋如何闇弱,先主如何仁義,且爲景帝裔孫,譜系班班可考,人心所附,天命歸之,棄暗投明,實由於此。洋洋數十語,頓挫有法,英氣逼人,觀者無不拍掌。蓋程、張此劇之佳,在人意中,余之競勝争奇,出人意外也。能者固不可測哉。

張二奎最擅長袍帶戲,其《打金枝》『金烏東升』一段,儼有『九天閶闔開宫殿,萬國衣冠拜冕旒』氣概。蓋其儀表既英偉,而喉音嘹亮,又復高唱入雲,演劇者神動天隨,觀劇者心傾意滿。名伶之移人情處,固有不解其所以然者。至張劇,西皮調爲多,板眼極遲緩,宗之者目爲奎派,迄今五六十年,奎派猶相沿不絶,一似必效其唱法始合軌轍者,可謂能自闢風氣者矣。

王九齡喉音清脆,如初炙簧,如新調舌,能令聽者心曠神怡。如《除三害》《駡王朗》《戰蒲關》,《五彩輿》之海剛峰,《宫門掛帶》之唐高祖,皆其擅長之劇。當時梨園中無第二人演此數劇者,程長庚亦稱其獨擅勝塲。揆他伶不演此數劇之心理,以爲効顰而增醜,不如不効之爲愈。其心原爲己而非爲人,而不與人争長,卽所以讓善。俯仰數十年,余猶及見此古風,感慨係之矣。

汪桂芬又名大頭,本安義堂弟子。滿師後,殊偃蹇,先在三慶班與程長庚司胡琴,間演老旦之劇。而程伶之唱工白口身段臺步做派,無不默識而心通,但其喉音剛浮於柔,程則柔寓於剛,故與程同唱高調而意趣各别。蓋程如杜詩之精深博大,無美不臻;汪如蘇辛詞之豪邁縱横,舉頭天外。相似而不相似,非僅毫釐之差。余觀二伶之劇多矣,體驗頗久,非讏言也。

盧勝奎,學余三勝者也,隸三慶班時,與程伶配演。其專演者如《碰碑》《珠簾寨》《空城計》等劇,皆規仿余伶,惟妙惟肖。其争勝處,不但不删減詞句,且復多多益善。如《碰碑》之〔反調〕,多至數十句,《空城計》於王平差人獻地圖時,上塲添〔正板改二六〕一大段,《鳳鳴關》表功〔二六〕一段,較他伶多至數倍,其詞句之抑揚高下又參互錯綜,以變化之自然引人入勝。余常與之閒談,盧謂余曰:『《三國演義》固小説家言,吾嘗取陳志校核之,雖不無增飾装點,而相合處頗多。』伶人有此談論,亦難能可貴矣。

張奎官不唱高調卻極有韵致,蓋嗓音幽細,劇家所謂『雲遮月』者。其宗派與余三勝相近,但余唱漢調,途徑微有不同。其最擅長者,如《一捧雪》之《搜盃》、《審頭刺湯》、《雪杯圓》,《天雷報》,《法塲换子》等劇,皆注重作派,低徊往復,宛轉關生,耐人尋繹。其尤出色者,《一捧雪》薊州堂一齣,描摹義僕願以身代死情狀,可使觀者隕涕。昔人謂戲劇之佳者,可以感發人心,裨益風俗,良不誣也。

楊月樓爲張二奎弟子,其所演《探母》《打金枝》《取洛陽》《五雷陣》《牧羊圈》等劇,恪守師門衣鉢,觀者咸稱其不墜宗風。但楊本以武生著名,後始兼演鬚生,二者並負盛譽。予獨喜其武生各劇,如《惡虎村》《連環套》之飾黄天霸,《昊天關》之飾趙義,《賈家樓》之飾唐璧,皆奕奕有神,與他伶迥異。至《長板坡》之飾趙雲,每歲只演一次,大率在臘月封臺前二三日獻技。癖好者渴想至一年之久,始得一觀,無不目眩神摇,如睹順平侯颯爽英姿,當日與魏將十盪十抉,揮戈酣戰時情狀,真絶技也。其子小樓,今亦以武生得名,亦以《長板坡》一劇博觀者之贊賞。余亦屢屢觀之,遇其高興演此劇時,實不愧爲肯構之子。然六十餘年前之事矣,余常論之。陸抗爲孫吴名將,然視其父帷幄運籌,火燒連營七百里之偉烈,似有未逮。卽懸揣小樓之心,諒亦不敢信其能跨竈也。

譚鑫培名金福,後以字行,湖北人,與其父同隸三慶班。其父演老旦劇,鑫培演武生劇。其父嗓音高亢,同人以『叫天』目之,其原名反晦。余屢觀其劇,年雖老而所唱之漢調娓娓可聽。鑫培既知名,人遂以『老叫天』、『小叫天』分屬其父子焉。鑫培於光緒八、九年後,始漸以演鬚生戲著名,馳譽二十年之久,宗之者如衆水歸壑,駸駸乎無不奉爲泰斗矣。然於程長庚掌班時,輒躍躍欲試,思演鬚生之劇,而程不許。嗣其父與其伯叔行爲之力請,謂後輩争强愛好,何妨試令爲之?程曰:『我之戲,渠敢演乎?』僉曰:『渠何至謬妄若此。令演班長從來不演之《戰北原》可乎?』强而後可。余是日適遇其演此劇,觀者無不驚訝,蓋不悉個中情事也。此劇將完,余到後臺探詢此事原委,見程謂之曰:『雖屬難能,亦不過爾爾。汝之武生劇若精進不懈,將來可獨出冠時,毋見異思遷也。』當時深有味乎其言。程掌班時,余觀其鬚生戲,只此一齣。迨己丑展覲入都,譚已在中和園立同春班,爲班主,鬚生劇常常演之,武生劇如景星慶雲,不易睹矣。譚之身材修短合度,功夫極純熟,加以喉音清亮,白口爽利,扮演武生戲尤於靠把爲宜。其擅長者如《定軍山》之黄忠,《陽平關》《黄鶴樓》之趙雲,《挑滑車》之高寵,神完氣足,觀聽一新。尤佳在光釆奕奕中别具一種儒雅氣象。辛巳歲乙亥科團拜,余值年提調戲事,延吾友孫春山駕部及周君子衡、杜君衡齋相助爲理。諸君於戲劇一道皆研究甚精,菊部各名伶無不虚衷請教。駕部謂余曰:『俞菊生、譚鑫培同是武生而宗派不同,何不以一劇令二伶分時演之,以觀其變?』議定演《挑滑車》,菊生下晚登塲,演至挑車時,再接再厲,真有氣吞醜虜,奮不顧身之概。夜間鑫培又以此劇登塲,於登臺守大纛旗時,指畫戰狀,驚訝奮怒情形,一一畢露,真畫工所不能到,觀者無不拍掌,無一人嫌此劇之復演者。信能手各有過人處,不可以常情測也。

譚鑫培久負盛名,至有『伶界大王』之目,其自命亦有俯視一切之概。至道及程長庚,則尊爲『大老板』,奉若神明,俯首皈依,所謂中心悦而誠服者。而其鬚生之劇,則獨闢蹊徑,别有會心,與程毫不相似。殆如蜂之釀蜜,見蜜而不見花,非依傍他人門户,僅學其皮毛,毫無心得者可比。譬諸名手作文,雖根底於大家而自具錘鑪,不爲虎賁貌似,故能自立宗派,名噪一時。不似今之宗譚者,陳陳相因,千人一律,名爲譚派,其實譚之佳處固未得其毫末也。

俞菊生亦張二奎弟子,掌春臺班有年,雖爲伶官而武勇絶倫,確有真本領。評劇者謂其與楊月樓同出一門,同飾武生,而宗派則異。余於武勇一道茫無所知,故於二伶宗派之所以異,不敢妄爲品評。惟酣戰時,步步吃緊,咄咄逼人,對敵者稍有遲緩卽爲所傷。聞人言:『俞嘗與儕輩爲撲打之戲,數十人不能近進其前。』則演劇之武藝可知矣。至其白口,則字字探喉而出,一字不肯放鬆。尚和玉爲其弟子,其白口頗與相近。光緒甲辰冬十月,余在楊文敬公方伯署中觀萬壽戲,俞飾《賈家樓》之唐璧,舞刀一塲,有如萬道金光,迴旋上下,不可逼視。彼時年近七旬矣,真好身手也。

伶官之有小生,崑劇極重之,以生旦相配之劇多也。亂彈劇著名者不多見,往往備數而已。間有小生正劇須唱工者,如《孝感天》之共叔段、《黄鶴樓》之周瑜、《天水關》之劉後主,則以演青衫者代之。以各劇有生、旦、淨、武生各脚色在内,不能以小生缺乏,俱廢而不演也。至如《射戟》《叫關》《小顯》等劇,則幾如廣陵散不可得聞,二十年前卽如是,今則更無論矣。初不料小生行中竟有空前絶後如徐小香者。徐正名炘,字蝶仙,蘇州人。道光季年來京,爲某堂弟子,初習崑劇,後唱亂彈,二者均擅勝塲。咸豐中,京師亂彈日盛,遂在戲園演亂彈劇,而堂會則多演崑劇,以士大夫嗜崑劇者多,故常煩其演唱。其崑劇亦實在超神入化,不能形容萬一也。余觀其與長庚同演者,崑則《水漫》《斷橋》《探莊》等劇,亂彈則《黄鶴樓》《鎮澶州》《天水關》《舉鼎》《掛畫》《羣英會》等劇,皆如初寫黄庭,恰到好處,戲劇之能事備矣。

名伶演劇,固獨有過人處,然亦須相配者一律整齊,方無遺憾,諺所謂『牡丹雖好,還須緑葉扶持』也。卽以《羣英會》一劇而論,徐小香之飾周瑜,程長庚之飾魯肅,可稱雙絶矣。而飾諸葛公者爲盧勝奎,飾蔣幹者爲崑丑二閣,不知其姓,亦未知是此閣字否?飾曹孟德者爲黄潤甫,飾黄蓋者爲錢寶峯,其他飾蔡瑁、張允、甘、太史慈者,無不配搭匀稱,無懈可擊。余尤愛徐伶於《打蓋》一場,走塲時,手拂雉尾,摇曳多姿,盡態極姸,無美不備。迄今四十餘稔矣,猶歷歷懸吾心目間也。

徐伶《監酒令》一劇,在簾内唱〔倒板〕,出塲後唱〔正板〕二簧一大段,喉音既清華朗潤,而所唱『站立在龍津橋擡頭觀望,又只見紫霧騰雲繞建章。看龍樓與鳳閣依然無恙,只不見當年的創業高皇』等句,悲壯蒼凉,英光迸露,風流儒雅,如聞空際鸞鳳音。而程伶又飾陳平以配之,以程之卓然大家與之配演,傾倒者至矣。徐伶《八大錘》一劇,是其得心應手之作,其車輪戰數塲,各有身段,鎗花手法絶不相複,其妙處真無可形容。飾岳忠武者爲程長庚,飾王佐者爲盧勝奎,飾烏珠者爲黄潤甫。以表表各名伶合演一劇,其光釆可想。至《觀畫》説平話時之意趣生動,接應宋軍時烏珠與陸文龍問答數語,尤覺娓娓動人。而文龍『放爾逃命去罷』一句,更悽愴欲絶,觀者亦不禁淚下涔涔矣。一日,同年倪覃園太史邀余及孫春山駕部、周君子衡、杜君衡齋,會飲於福興居,並先期約定徐小香共酌。徐是日在戲園演《孝感天》,談及其〔反調〕各腔,殷殷請教於駕部,謂『如有未協之處,務求指示毋隱。』駕部極贊美之,旋背人低語之曰:『共叔段「共」字乃平音。壤流之助,如是而已。』徐幾欲下拜。虚心若此,其藝安得不精?余詢其身段臺步何登峯造極到如此地位?徐謂:『從前在戲園演某劇,回寓後照式装扮,於穿衣鏡前重演一次,自爲審察,其戲園喝釆之處,有適當者,亦有不無疵類,卽默識於心,他日重演務爲改正者。近十餘年來,始覺疵類較少耳』。余曰:『有是哉,卽老杜所謂「得失寸心知」也。天下未有心不在是事,而是事能詣極者;亦未有心在是事,而是事不詣極者。子之言藝而進於道矣,戲劇云乎哉!』徐小香崑劇及南梆子腔,如《風筝誤》《遊寺》《奇雙會》《得意緣》諸劇,無不精妙。而又有崑丑楊三,崑旦朱蓮芬、閻復喜、梅巧齡諸名伶與之相配,自然精釆動人,毫髮無憾。蓋諸伶均有名師傳授,而縉紳中之嗜此道者又以所得者相餉,觀摩既久,其詣自精,不同以亂彈戲入手者,得名後始習崑劇一二齣,詡詡然曰『崑亂皆嫻』。而自有識者觀之,固絲毫不能相假也。

何桂山卽何九,以花面馳譽於菊部垂三十年。隸三慶班,其崑劇如《山門》《嫁妹》《火判》,固爲有目共賞。而尤以亂彈著名,其喉音高朗,以花面而唱高調,又極堅卓、極圓足,如撞萬石洪鐘,聽之震耳。一日,余與友人會飲於泰豐樓,值三慶班在廣德樓演戲,程長庚與何桂山演《龍虎鬭》。同人議定不到戲園,卽在泰豐樓平臺上遥聽。程上塲龍爭虎鬭之引,何上塲喑啞叱咤之音,及兩伶唱工乙字字清晰,聽之甚真。泰豐樓離廣德樓固不爲遠,而市廛屋宇相隔,無一字不貫入耳中,則兩伶之氣足神完,概可想見。譽何者謂其『響遏行雲,屋瓦皆爲之震』,雖未免過甚其詞,亦可謂絶無僅有者矣。

武花面以架式擅長者,慶四以短衣勝,如《九龍盃》、《李家店》之黄三泰,《連環套》之竇爾墩,《落馬湖》之李沛,装飾如畫,奕奕有神。尤佳在喉音洪亮,白口字字清朗,聽者愜心。黄潤甫、錢寳峯以靠把勝,如《草橋關》《取洛陽》之馬武,爲黄擅長之劇;《長板坡》《瓦口關》之張飛,爲錢擅長之劇,兩伶佳劇甚多,不能悉數,略舉數劇以概其餘。此外以武花面著稱者,更紀不勝紀矣。

旦角著稱者殆難縷數,以當時各堂弟子無不應召侑酒,色與藝並重,故習青衫與花衫者最多。青衫著稱者以喜禄、寳雲、余紫雲、時小福爲最,花衫著稱者以松齡、長貴、梅巧齡、楊桂雲爲最。至崑旦則以朱蓮芬爲無上神品,卽許海秋先生《玉井山房文集》中稱爲『蓮郎』者是。此不過略舉數伶,以誌承平時梨園中舞扇歌衫之盛。其他以色藝著名如《品花寳鑑》所稱蕙芳、寳珠其人者,實繁有徒書不勝書矣。

吾友孫春山駕部精篆隸,收藏古器碑帖極多,尤好唱小嗓戲詞,喉音清脆,出自天然。又將各名伶長處採擇而融貫之,詞句之蕪雜未愜者删削而潤色之,拍板高歌,盡美盡善,梨園子弟之演青衫者無不五體投地,奉以爲師。以青衫著名之張紫仙,卽所教授者。張一日謂駕部曰:『某日某處堂會,我與時小福之戲排定,合演《孝感天》。聞時唱反調八句,我只四句,未免相形見拙,務請有以益我。』駕部立爲增加四句,並授以行腔之法。屆期余與駕部均在座,時飾共叔段,唱完八句,頗露自矜之色。張亦繼唱八句,時驚訝之情溢於眉宇。諺謂『同行是寃家』,信然。夫爭産者必同父之子,爭寵者必同夫之婦,爭名者必同官之僚友,豈獨伶官也哉。

崑丑楊三,隸四喜班,與四十年前隸濟南高陞班之郭四,同由蘇州科班出身,同以崑丑著名。郭在濟南演戲,姑不具論。楊之佳劇如《盗甲》《訪鼠》,其身段之靈活,固極出色。他如《風筝誤》之醜女及《陳仲子》《借靴》等劇,則『神妙直到秋毫巔』,觀者無不絶倒。不知如何揣摩,始能臻此境界?殆諺所謂『天生吃此飯者』也。

京師梨園丑角戲,有所謂抓哏者,無論何人何事,均可隨時扯入,以助詼諧,殆卽宋元明平話之遺意。京丑劉趕三往往以此博觀者嗢噱。甲戌會試,題爲『君子坦蕩蕩』。三塲畢後,某園演《連陞三級》,劉飾店主人,詰問王名芳曰:『諒爾不知闈中命題之意,乃指十三旦也。坦字右乃旦字,蕩蕩各一旦字;又坦字加土旁,爲十一旦,加蕩蕩兩旦字,則十三旦矣!』彼時唱秦腔之十三旦,豔名正噪,故劉以此題抓哏。劉既以此技擅長,迨中東之後,竟以李文忠公抓哏,至激徽人之怒,驚懼而死,亦太肆無忌憚矣。

丑有京丑、崑丑之分固已,又如《羣英會》之蔣幹、《烏龍院》之張文遠等劇,謂爲方巾丑。至如《霸王莊》《連環套》之飾朱光祖、《九龍盃》之飾楊香武者,謂爲『開口跳』。途徑各别,不能稍混。從前京丑劉趕三,演其本色之劇,固屬佳妙。余曾觀其偶飾方巾丑,則疵類甚多,觀者嗤之。此乃知執藝者惟專乃精,不獨戲劇然也。

京丑黄三雄,面寬而短,且上鋭下豐,一出場卽令人發噱。其擅長者如《龍鳳配》、《雙沙河》、《嫖院》等劇,不僅科諢可噱,其狀貌尤可噱也。又有名跨虎者,其詼諧入妙,往往在人意中又出人意外,蓋於舊本詞句中,别有揣摩融會而變化之,故能獨步一時。迨其後與楊桂雲配戲之羅百歲承其衣鉢,名噪梨園者垂數十年。此皆京丑之可紀也。『開口跳』之佳者無過麻德子,蓋其白口清利,字字皆探喉而出。其平時與人言,與演劇白口無異。其最擅長者,《五人義》之周文元。《慶頂珠》之教師,尤令人擊節。至其『開口跳』本色諸劇,則武功純熟,縱跳精能,猶其餘事也。

喜禄、寳雲,同以唱青衫著名,各有擅長之處。喜禄以態度作派勝,其所飾之人,必體其心思、肖其身分,而行腔又宛轉抑揚,恰到好處。『美人細意熨貼平,裁縫滅盡針線跡』。其妙處殆有難以形容者。當時堂會戲若無喜禄登場,同人咸以爲歉。故孫丹五先生《餘墨偶談》載某戲提調歌有『小香到,提調笑;喜禄病,提調跳』之語,其名噪都下可知。至寳雲,則以行腔勝,嗓音既秀雅,其行腔悉自出心裁,不襲他伶窠臼。而他伶所行之腔,一經其採擇變化,便簇簇生新,悠揚可聽。余友孫春山駕部恆效之,而寳雲亦時請教於駕部,兩人常以『青出於藍』,『藍出於青』互相揄揚,互相謙抑。蓋駕部爲風雅中人,所唱小嗓别有會心,而喜禄、寳雲之爲青衫巨擘,實無可軒輊也。

喜禄、寳雲年輩略在前,繼起者爲時小福、余紫雲,二伶皆隸四喜班。時伶嗓音高朗,如風引洞簫,尤工於作派,如《汾河灣》《武家坡》《教子》《浣沙計》等劇,皆其慘淡經營之作,蓋專心致志,不兼演他項戲劇故也。余伶先演花旦劇,後演青衫,嗓音柔脆,玉潤珠圓,其唱工固臻妙境。至不專屬青衫之劇,如《戲鳳》之李鳳姐,《虹霓關》之丫環,姿態横生,惟妙惟肖。惟雙蹻弓樣而身材絶不嫌高,臺步之精工,一時無兩。此外以青衫著譽者雖不一其人,較時、余二伶,均不能稱魯衛也。余官京師有年,所觀名伶佳劇不知凡幾,獨老旦一項,鮮有超羣出衆者。惟三慶『老叫天』,口操鄂音,純唱漢調,其擅長之《探窰》《斷后》《辭朝》等劇,情致纏緜,醰醰有味。余尤愛其《胭脂虎》一劇,飾李景讓之母,白口以鄂音出之,字字清晰,作派莊嚴,極肖賢母,力持大體,安服衆心,情狀可謂老旦中之矯矯者。此外各班殊少滿意之選,備數而已。憶光緒六、七年間,與友人會飲,梅巧齡亦在座,謂衆人曰:『予於老旦之劇極有研究,嗣後擬改演老旦,諸公以爲何如?』揆其意,彼時年已四旬,自覺於曩昔所演花衫諸劇,漸不相宜,故有此語。衆人煩其於酒筵上連唱《釣金》《六殿》數大段,調高響逸,餘味曲折,真有穿雲裂石之概。同人謂之曰:『子若改唱老旦,吾等當常觀四喜班之劇,想喝釆者不亞於觀《盤絲洞》《渡銀河》諸劇也。』惜其不久物故,終未獻技於歌臺耳。

余初觀松齡、長貴花旦之劇,年均在五旬以外。聞松齡先經輟業,已歷多年,後爲某班主所慫恿,並賄以五百金,勸其重理舊業,不禁技癢,遂剃鬚而爲馮婦,色雖衰而作派極佳。余觀其演《翠屏山》之潘巧雲,飾石秀者爲楊全,兩人之辣手狠心,兩伶曲爲傳出,可稱工力悉敵。至長貴擅長之劇,爲《雙鈴記》《雙釘記》,能將淫婦凶悍之情狀體會入微。余尤喜其《雙釘記》之公堂一場,面色或白或青,隨時變幻,不知如何揣摩,始臻此境。聞兩伶咸豐年間其名已噪,非倖致也。

楊桂雲爲德春堂弟子,本閻姓,後爲堂主楊五義子。光緒初年出臺,初僅演花旦小戲,而其《燒靈》《闖山》《嫖院》各劇,已有英華發露,與其他出臺弟子不同。二三年後,卽演重頭戲,如《貪歡報》《十二紅》《翠屏山》等劇,皆出奇制勝,精釆異常。又得京丑羅百歲與之配演,更爲相得益彰。迨後卽不專屬花旦者,如《梅玉配》之少夫人、《雁門關》之蕭后,亦俱出色當行,無懈可擊。由其揣摩純熟,經驗有年故也。憶二十年前,余展覲來京,見其子亦演花旦戲,居然克紹箕裘,譽滿都下,蓋其濡染家學者深矣。其子名小朶,以桂雲字朶仙也。

從前京師各戲園,每日必有花旦劇,以各堂弟子當十餘齡時學成一二劇卽登臺試演,故賡續不絶。然所演者不過《黑松林》《賣餑餑》《女店》《闖山》各劇,聊博觀者一粲而已。若《雙釘記》《雙鈴記》《翠雲庵》《十二紅》《翠屏山》《烏龍院》等劇,非具大本領者不能出色。當時專精此技者,只松齡、長貴、楊貴雲,寥寥數人,名噪一時,不能數數。覯今則所謂花衫尚有所聞,專演花旦無人矣。

或謂今時無專演花旦者,以警察廳於花旦戲劇涉於淫褻者不許扮演之故。余謂整飭社會風俗,理應禁止,但余從前觀名伶松齡等之花旦劇,重在作派,並無淫褻之處,且淫報昭彰,狂且知所儆懼,於社會風俗亦未始無裨。自滬上女伶開端,演至花旦戲劇,醜態百出,揣其意,殆不惜裸體以博衆歡,此真風俗人心之蠹,可爲流涕太息者矣。有主持風教之責者,其加意哉。

武旦一項,鮮著名者,以各堂弟子多習青衫、花旦,惟無嗓音貌又平常者始習之。雖技藝嫻熟者不乏其人,但無特著之長,觀者遂司空見慣,不以爲奇。有一陣風者,貌既可觀,身材又嫋娜有致,其所獻之技,如蜻蜒點水,跌宕生姿,殆可作掌上舞也。武旦之標新領異者,余所見,只此一人。此外僅以趫捷稱者,車載斗量,無從記憶矣。他如五陣風、九陣風,皆其濫觴也。

余官京曹時,親友無演劇作壽者,惟王貝勒大僚之賜壽者,始有演劇稱觴之事,而余之鄉會座師均未賜壽,故未逢其盛。惟坐唱者謂之清音,程、徐、梅各名伶,亦應主人之召,無自矜身分者。余僅預清音壽筵二三次,主人一日之費不下百餘金,已爲窮奢極侈,所費不資矣。而各部充經承者,間有召集梨園稱祝者,聞所費甚鉅,然亦不過二三百金爲止。又普送壽柬,收集祝儀,其數亦足相抵。若京朝官則無此豪舉,非第無此財力,亦懼言路糾劾也。

余雖未預演劇壽筵,而堂會演劇,每歲必預二三十次。緣自開印後,各科各省各衙門無不演戲團拜,各省督撫提鎮兩司來京,其同鄉與所治京官亦以音樽宴會。至會試之年,各省新舉人到京,無不設宴公請座主。一日酒筵戲劇之費,共需二三百金之譜,或出自公事項,或由與宴者公攤,一人只出三二金耳。而京師各班名伶,是日所演之劇,已由提調戲事者先期排定,屆期兩點鐘後卽陸續登塲,真如道出山陰,有應接不暇之勢。記某年余與馮聯堂、倪覃園兩太史提調戲事,以三慶爲班底。班主程長庚演兩劇,徐小香、楊月樓、盧勝奎、何桂山、譚鑫培各伶皆演數劇。有分演者,有合演者。而他班王九齡、梅巧玲、俞菊生、時小福、余紫雲輩,無不應召而來,登場獻技。賞心樂事,可稱極一時之盛,迄今猶夢想不置也。

京朝官團拜演戲,大率在宣武門外文昌館、財神館兩處,名曰飯莊。若本人請客看戲,可先期知會莊主人,遇某科某省團拜,於樓上留一席或兩席之地,預爲通知,以憑具柬邀客。酒席卽用本館者先期訂定。蓋飯莊只圖生意之多,而團拜各主人,樓下卽已敷用,僅用一席兩席費,得以音樽延客,名爲搭桌,實爲便宜,彼此往還,借花獻佛。故余得每歲看堂會戲不下二三十次也。

從前堂會觀戲,坐位極寬綽。肆筵設席,席只六人,坐而觀之,心閒體適。近歲以來,余偶赴堂會壽筵,則不勝其苦。猶憶錢幹臣先生太夫人壽辰在六月間,拜壽後,主人堅留觀戲,而坐客擁擠不堪,幾無立足之地,汗流浹背,苦不堪言,擬卽乘間潛歸,而僕人又無從尋覓。未幾,開筵於東院,爭坐者噪雜喧嘩,頗似粥塲放粥形狀。匆匆飯畢,又到戲院覓得一座位,挨至夜一鐘,各名伶仍未到齊,余實不能再待,踉蹡而歸。又江兢庵先生太夫人壽,余亦前往稱祝。是日更形擁擠,停演數次,謂恐電燈發生危險,故暫停演,其實意欲閒雜人退出若干,或可稍鬆動。豈知來者仍源源不斷,二次停演時,兩兒扶掖余先上歌臺,又進後臺,始得由後門狼狽而出。以冠裳會集之地,囂然不靖,較鄉村野臺戲尤覺過之,真咄咄怪事。以此一事觀之,十餘年來囂然不靖,豈獨堂會戲哉,是可慨矣。

錢宅演戲日,一座客謂余曰:『劉鴻聲戲,原定《斬黄袍》,刻擬改演《草橋關》,此其花面戲之出色者,不可不聽。』余以此劇原唱不過數句,且從前聽過何桂山、金秀山,陳三福各名伶所演不知凡幾,故毫不措意。嗣某座客又謂余曰:『劉鴻聲已來。惟《斬黄袍》戲原定三百元、改演花面,價值須增,已議定四百元矣。』聞知舌撟不下。世間怪事,何所不有,予欲無言矣。

邇來看堂會戲之苦,已略述其梗概。尤苦者酒席之惡劣,無以復加,幾有枵腹之歎。若稱祝者晚飯後始往,殊非敬禮之道。而日間所演者,率皆敷衍庸劣之劇,毫無足觀,必俟至夜間子丑之間,所謂名伶始漸次登塲,而觀者已疲乏不堪,昏昏欲睡。若值隆冬,其苦更難言喻。憶從前堂會戲,大率午後開塲,未申之交卽觀佳劇。夜間遲至十二鐘,卽已輟響,往觀者無不暢然意滿。以今視昔,觀劇之勞逸何如乎?趙甌北先生詩曰:『絶頂樓臺人倦後,滿塲袍笏戲闌時。』此實無可奈何之境,故止戲不宜過遲也。

余官京曹時,屢提調戲事,皆以三慶爲班底,都不過用當十錢二千緡之譜,略分例給、專給、普給三項。例給約五六百緡,所謂戲價是也。本班伶人及外召他班伶人,或演一劇或演二三劇,每伶多則給百緡或數十緡,以次而降。最著名之程長庚、徐小香,逾格給二百緡爲止。此項約共用千緡内外,所謂專給是也。至名伶登塲,必給彩錢,有給一二次,遞至六七次,每次十緡,此項約共六七百緡左右,乃本班衆人所分得,所謂普給是也。本班及外召各伶,皆演唱後酌給錢數,無先期議價者。而是日所演之戲則皆先時擬定,有提調自向各伶商定者,亦有素不深識,託其儕偶轉相要約者。當時風俗大略相同,故堂會辦法彼此不甚殊異。彼時銀價,每兩易當十錢十六七緡上下。計戲劇一項,只用銀百數十兩耳,而音容歌舞之盛,視今似勝數倍。若以用項而論,今日豪情勝概,較諸昔年之所用,真勺水蹄涔矣。

程長庚賞有六品頂戴,不獨爲三慶班主,且爲廟首。内務府許其管領各菊部,有事則於精忠廟會議,聽其裁決。各伶有違犯規律者,聽其處罰,無敢相抗。而程亦以身作則,恪守規律,衣必服青。得頂戴後,提調戲事者或以其演劇辛勞,贈以上色袍褂料,讓之再三而後受。冬則只服羊裘,不御狐貉之服。每日未申之交,必到戲園主張戲事。余常到後臺觀其扮戲,班衆皆敬其所事,無一人敢嘩噪者。前臺則執事人外,不許一人搴簾外出,秩序釐然,有條不紊,故梨園中人無不心悦誠服。噫!戲劇小道如此,況國家用人行政,而可以私心糅雜其間哉?吾疾夫私心蟠結者,飾口言秩序,而實無一事循秩序者也。

程長庚之爲人傾服,首在愛惜同人,從不自私自利。當乙亥丙子之交,國有大喪,八音遏密,内務府以伶人極衆,衣食無資,不能待至三年之久而戲園不能開演,因特許各伶於城外飯莊賣戲,名爲説白清唱。各班主無力養贍衆人,故班夥皆自食其力。獨三慶班一切仍舊,改於天和館開演。程日到場,從無間斷,所得戲資歸諸公用,決不私有己有。其尤感人者,爲不應外串一事凡堂會戲召他班伶人演唱者,謂之外串。程謂:『我若應外串之召,自謀誠爲得計,其如本班衆人何?』有鉅公令其外串,加以逼迫,終不應命,鉅公亦無如何。蓋其所持者正,權勢亦不能奪也。然而此風已古矣。

各堂弟子時與士大夫接近,其天資敏慧者,耳濡目染,間有嫺習文翰之人。徐小香善尺牘,字體亦韶秀。梅巧齡善八分書。錢秋蔆書臨董華亭,姿媚有致,字如其人。李豔儂善畫蘭,饒有清氣。朱蓮芬之書,師法襄陽,又參以誠懸體,勁挺有姿,其擘窠大字書,尤有怒猊抉石、渴驥奔泉之概。吴縣潘文勤公時命其代筆,名噪都下。余收有梅伶横幅、錢伶扇面、徐伶小柬,獨未得倩朱伶一書屏聯,殊爲憾事。

梅巧齡有一可紀之事:部郎某君與之往還頗熟,借用其三千金,永未歸璧,而部郎遽卒。身後事皆其鄉人爲之經理,此項借欵鄉人悉知之,僉以梅齒及爲慮。設奠日,梅來弔奠畢,與座客晤,咸謂部郎子幼家貧,喪葬均無所出,借欵請緩數年,俟其子稍長,再行歸結。梅卽出劵謂衆曰:『吾來專爲此事。』卽時將劵於柩前焚之焉。此風義視古人之麥舟贈友何多讓焉?以伶官而有士君子之行,可以厲薄俗矣。

程長庚馳譽數十年,論者以其籍皖之潛山,謂徽有『兩人傑』,蓋指程與合肥李侯相也。擬人雖不倫,余謂事功與技藝皆有等級高下之殊,登峯造極者卽爲有數之人物。各史於列傳外,有方伎一門,比物此志也。合肥功業彪炳,宜享不朽之名。程以一技之長,譽之者無間人言,幾於口角流沫,迄今六七十年矣。余幸得聆其雅奏,並聞諸顧曲大家,謂其亂彈劇已臻極詣,逆料後有作者無能爲役,殆可斷言。徽有『兩人傑』之語,謂爲詼諧也可,謂爲未嘗無理亦無不可。徐小香於其殁時,以聯輓之,有『絶調竟成廣陵散』之語,惟能者知能者,余深信其非標榜讕言也。

凡事宜戒苟且,戲劇何獨不然?京師從前演劇,《天水關》必先由蜀後主上場,無始自馬遵者。《捉放》必先由曹孟德上塲,以次而及陳宫。『公堂』一段無自吕伯奢上場者,更無不帶『宿店』者。今則《天水關》劇幾如『此曲只應天上有,人間那得幾囘聞』。《捉放》則絶無自孟德上者,偶演『宿店』必標明『凖帶宿店』字樣,一似格外求好,以饜觀者之意。風氣如此,有不解其所以然者。苟且如此,戲劇之江河日下更何待言?況體國經野之要,而可以苟且出之也哉?

梅巧齡佳劇,如《雁門關》、《盤絲洞》、《渡銀河》等劇,最爲出色。《雁門關》飾蕭后,體貌既豐腴,又御旗婦冠服,口操蘇音,清脆無比。《盤絲洞》飾蛛精,率衆裸上身,沐浴於河。老杜《麗人行》所謂『肌理細膩骨肉匀』者,庶幾近之。《渡銀河》飾楊太真,豔麗而肥,恰稱『環肥』之目。加以喉音清亮,圓轉自如,故梅演此數劇,主家輒以誇豪舉,鄙見殊不謂然。

作壽演劇乃今日常有之事,而來賓中竟有與主家素無往還,並未與主家送禮,而亦貿貿然入座觀劇,如京諺謂『看襯戲』者。甚至婦女亦從而效尤,恬不爲怪。近數十年來,婦女競言開通,以素不相識之家,連袂而往觀劇,以云開通,誠開通矣!若謂不乖乎禮法,恐未必然。夫無論何等國家,婦女可不循禮法乎哉?

從前京師各戲園,有先期於街衢黏貼某日所演之戲,亦有不標戲目而以各樣新戲賅之者,但既經標明戲目,除雨雪停演外,從無不開演者。今則於所報之戲,臨時忽然輟演者,常常有之。記某年某戲園演《梅玉配》,分兩日演唱。余第一日往觀,次日復往,則門首寂然,竟已輟演。詢其故,則天津督軍署用電話令全班赴津演壽戲。其實所謂督軍者,彼時固在京也,不禁喟然曰:『京師稱首善,譬衆星之拱北辰。前朝將帥威勢之大,至年大將軍止矣,似無如此權利。』今戲園中臨時輟演之事時有所聞,緣因固非一端,不能示人以信。一自鼎革以來,事事效法外人,外人最重信字,而今偏不效之,可慨也矣。

李贊皇言曰:『佳文譬如日月,終古常見,而光景常新。』誠爲名論。余謂文固如是,名伶演戲何獨不然?昔年觀程長庚、王九齡、徐小香諸伶之戲,遇其演擅長舊劇,均如發硎新試,如遊名山、如啖嘉果,今日觀之,明日仍思觀之,從無厭棄之心。今則每演新排之戲,未嘗不轟動一時,後如重演,觀者往往索然意盡。盖演時以作工身段臺步作派爲主,徒求粧點之鮮明無當也。前某堂弟子飾刀馬旦之陳桐仙,所演《竹林計》《殺四門》等劇,對槍時有所謂一百八槍者,迴旋上下,令觀者目眩神摇,可謂盡舞槍之能事。陳又善彈琵琶,猶記吾弟子蔚君彈琴,陳以琵琶和之,所彈《歸去來辭》《長門怨》等曲,悉以琵琶音韻補其空缺,宛轉抑揚,娓娓可聽,此四十年前事也。鼎革後,余來京師,猶數數見之,已頽然一老翁,久不爲馮婦矣。憶曾倩其撫胡琴、彈琵琶數曲,前塵影事,棖觸於懷。劉夢得贈何戡詩云:『三十餘年别帝京,重聞天樂不勝情。舊人惟有何戡在,更與殷勤唱渭城。』予亦同茲感愴也。

亂彈戲詞句粗俗,不比崑劇之雅,然亦詞意明白,上下句意思尤須聯貫,不得圖省力氣,妄爲删減。程長庚掌三慶班時,青衫某伶唱《祭江》,於反調減去數句,大遭其呵斥,此亦其班規嚴肅之一端。余謂犯此病者,花面尤多。曾見一黑淨於所唱二簧一段,將上下句互相删減,致語氣毫不相屬,唱工雖可取,觀者意興索然矣。

前四喜班有兩長劇,一《雁門關》、一《五彩輿》,皆以八日分演,引人入勝。《雁門關》演遼宋交戰,終於行成,大率本小説之《楊家將》而成此劇。本班名伶無不獻技,咸謂非四喜班不能演此劇。梅巧齡飾蕭后、王九齡飾楊延輝,已足涵蓋一切,而時小福、余紫雲、張紫仙飾三公主,尚有飾延輝原配及所謂八姐、九妹者,又有各堂弟子分飾所謂阿哥、格格者。此劇佔旦角太多,無不競勝博觀者歡,以各堂多隸屬於四喜故也。《五彩輿》一劇,演明嘉靖時嚴嵩父子專政,及其黨鄢懋卿廵淮浙鹽務,攜其妾乘五彩輿到處滋擾故事。此事《明史》亦載之。聞此劇爲道光朝嚴問樵大令保庸所編。戲園屢演此劇,觀者無不饜心。各伶醵金公宴大令以酬其勞,與康熙年間京師聚和班伶人以《長生殿》一劇公宴洪昉思太學,情事相同。余屢觀此劇,最喜王九齡之飾海剛峯、余紫雲之飾鄢妾,一則不畏強禦,風骨嶙峋,一則姿媚横生,唱工圓潤,可謂毫髮無遺憾矣。

觀劇者如入五都之市,有一物之不備,卽不足饜往觀者之心。從前各園演劇,生、旦、淨、末、丑以次獻技,各有其正者,亦各有其副者,否則不得名爲班也。至余所述程長庚、余三勝、張二奎、徐小香各名伶,當時亦不多見,而稍次之人才接踵繼起,故戲劇一道知名者不絶,歷久常新。今則一日所演之劇,專飾小生者,幾無其人,佳者更不可得。他如青衫、黑淨、鬚生唱工之劇,亦時有時無。後起人才,惟以花衫著稱者尚有所聞,餘則無聞者。遷流所極,伊于胡底。卽以戲劇一事觀之,不能無人才升降之感。

前各班司胡琴者,爲本班執事人,按次輪流執事,無私屬諸一人者,所謂班規也。惟四喜唱青衫之時小福、余紫雲,以行腔較多,每津貼司琴之李四,以和其腔,每齣不過當十錢數緡而已。今則名伶演劇,必有司琴之人,甚至兩伶合演一劇而調門不同,兩司琴者各按其調門以合之,此亦從前絶無其事。整齊劃一謂何?曷怪自爲風氣者之比比皆是也。

京師三大班,爲三慶、春臺、四喜,皆注籍於内務府,輪流在大栅欄演劇。此外各班悉以小班目之,只在肉市、鮮魚口及崇文門外演唱,界限極嚴,不能隕越。三大班既鼎峙而立,生、旦、淨、丑各角色皆工力悉敵,不能優劣懸殊。卽以武生一項而論,三慶有譚鑫培,春臺有俞菊生,如驂之靳,無復加矣。而四喜武生爲楊全,其出色之劇,如《英雄義》之史文恭,《泗州城》之孫悟空,《八蜡廟》之褚標,力健氣充,英光迸露,實可謂武生之矯矯者。使四喜無其一人,卽不能與三慶、春臺齊驅並駕。此外各脚色可類推矣。余友王君鏡泉,一日具柬邀在正乙祠觀堂會戲。王君在銀號經商,盖其同業於是日演劇酬神也。午後一點鐘開演,不帶燈戲。程長庚演《昭關》,徐小香演《射戟》,盧勝奎演《空城計》,何桂山演《五臺會兄》,黄潤甫演《取洛陽》,春蘭演《祭江》,末齣武戲爲《五人義》,麻得子飾周文元。本班名伶以次登場,真有千巖競秀,萬壑爭流,應接不暇景象。程嘗謂:『應人之召,將戲排定,無論班主班衆,均當出場。』而一日所費戲價,只當十錢六七百緡耳。承平之世,如此盛會,需欵不過爾爾。則當時公事私事之一切舒寬,概可想見,何其幸也。

公德、公益,今人之口頭禪也。乃合觀今日之人心,往往與公字相反。卽以戲園而論,從前入園者安靖無嘩,得以靜心觀劇,今則各項賣食物者、送手巾者、送報紙者,紛至沓來,周而復始,喧闐嘈雜,竟有揮之不去之勢。方今時局艱危,小民謀食不易,若輩圖蠅頭微利以贍身家,悲憫之不暇,何忍加以苛責?惟三十年前,戲園中未嘗無賣食物者,而決無目下之紛擾情狀。殆由人心不古,知有己不知有人之故。余謂當路者果能以身作則,事事開誠布公,不存自私自利之見,轉移風俗之道,其在斯乎?

從前戲價各園一致,今則不然。此園之價與彼園異,今日之價與明日又異,惝恍離奇,莫可究詰。觀劇本寄興消閒之事,戲價參差何關輕重?可異者,付價之外必索酒資,不饜其欲不止。甚至於觀聽適宜之座位,並未賣出,司座者南方謂爲案目謬謂已爲人佔定。深悉其中窍要者,輒謂非運動不爲功,至有賄以多資,其數浮於戲價者。今時之政客貴人豈惜此區區之費?而不知其遂釀爲風氣也。噫!運動之説,卽承平時,士大夫納賄行賕之事,偶有踏之者,卽爲終身之玷。近二十年來,不特社會有此説,卽巍然大官亦昌言不以爲怪,賄賂公行,幾如一邱之貉,可勝慨哉。

京師爲冠裳薈萃之地,凡事屬觀瞻者,皆以京師之品評爲凖。卽以亂彈戲劇而論,班曰徽班,調曰漢調,而伶人唯工作派,臺步身段,必經久住京師於戲劇極有研究者之評論,而伶人之身分始定。猶之演崑曲者,須經蘇人嗜此者細加推敲,果其無疵,始爲無疵也。二十年前,上海伶人有邀無識者之賞鑒,名噪滬上者,而深悉戲劇三昧者觀之,率嗤爲外江派,以其多不循戲劇繩墨也。邇來京伶之偃蹇者,多赴上海演唱數月,倖獲過情之譽,卽回京侈然自詡爲名伶,而觀者亦相率和之,甚至外江派伶人亦有來京浪得名者。十餘年來,政治、風俗、人心無所不變,豈觀劇之心理亦因之而變乎?窮則變,變則通,理固如是。余謂愈趨愈下者,致今世間無是非,終不得謂之善變也。

余此編專述從前戲劇人才,並歌場之盛,皆壯歲時數年所經歷者。今則時異境遷,既不常常觀劇,梨園人才知之未審,故無所毁,亦無所譽。蓋譽則涉標榜之嫌,毁則慮爲人所忌,致起筆墨之爭。猶記八九年前報紙登載某伶之劇,有譽之者,有毁之者,互相左右袒,議論紛如,喧囂十餘日始已。余有鑒於此,無所品評,職是故也。昔梁昭明太子《文選》,以何遜生存,不選其詩。余亦準此例耳。至孫菊仙與以秦腔著名之十三旦,四十年前卽已譽滿都下,余觀其劇殆難數計,亦不加論列,既屬生存,卽不在品評之例,故並付闕如。又今負盛名之楊小樓,曾論及之,乃因其父《長板坡》一劇爲空前軼後之作,不第當時無與抗手者,逆料後有作者亦斷斷不能企及,故略爲比較。非意有所慊也。且以孫吴名將陸抗相喻,亦可謂名父之子矣。『敢不絶於余懷,訴流風而獨寫』,豈獨爲梨園之舊話已哉!

《梨園舊話》終