清代燕都梨園史料/鳳城品花記

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鳳城品花記

香溪漁隱

《鳳城品花記》序

香溪漁隱於余爲總角交,又同時被辟北上。公退之暇,常與戴折角巾,衝風雪,覓醉長安市上。聲伎滿前,觥籌交錯。酒後抵掌談時事,歌呼嗚嗚,泣數行下,旁若無人。嘗欲濡筆紀其事,會圖南未果也。

迨重入都,而漁隱方省親勾吴。其友賦豔詞人岀《鳳城品花記》一册示余曰:此漁隱於客冬之夜,燒三條燭立成者。余受而卒業,其記事文而不縟,質而不俚。乃嘆曰:『向欲濡筆紀之而未果者,漁隱已實獲我心矣!』詞人既以此册見示,復與余戲綴評註其下,各録副本,緘之行篋久矣。今奉檄來滬,僦居榷署之絜園。於時冬也,凍雲不飛,密雪蕩影。客有餉烏程釀者,苦無下酒物,忽憶此帙,啟緘出之,相與翻一葉酌一螺,似不減讀《漢書》已!

光緒二年丙子小除夕藝蘭生書

鳳城品花記

香溪漁隱撰RIGHT:賦艷詞人、藝蘭生戲注

辛未秋九月,余偕諸君子被辟入都。從公之餘,尚多暇日。都門素尚梨園,韻事頗多。藝蘭生爲余言之津津。余耳熟已久。竊疑秦宫鄂渚,未必真有神仙。斷袖分桃,亦姑妄聽之耳。然亦不可不一領略。因與披沙子同往觀三慶班,遍閲諸伶,無一妙人。惟一貂冠艶服者,演《秋胡子戲妻》一劇,作丈夫裝,意態似佳,亦未甚愜懷也。歸述諸藝蘭生,并斥其言之妄。生笑置之。後復與同人至四喜部,見佳麗滿前,似較三慶勝。中有雛伶,年可十二三。服飾不華,而顧盼生姿,娟好如美女。心竊愛之。漸入彀矣而亦不知其爲誰何也。越翌日,復同藝蘭生聽三慶,遇長白山人、泛月客兩人携一伶在焉。睨之頗端好。詢其名,知爲麗雲,隸四喜部者,因與俱座。須臾,復有一童來就坐,卽前日貂冠而艶服者也。私叩泛月客,悉其姓夏名鴻福字雪舫,以演劇雄于時,人無不知者。戲散後,長白山人力邀入酒肆小飲,且招麗雲輩數人侑酒。余及藝蘭生未折柬也,因恐不及入城,且在席諸伶,一無當意,遂與藝蘭生逃席歸。觀此,知香溪君非濫於用情者。時正陽門方闔,僅容一身逡巡而入,竊笑諸君之嗜痂焉!且休笑,竊恐笑人者笑於人。

一日偕藝蘭生出城,復遇山人、泛月客於途,拉往壚頭小飲。未幾,諸伶畢至,藝蘭生爲麗雲慫恿,遂招梅卿,復强余。余以未識廬山真面爲辭。山人固薦鴻福,余未首肯。而朱箋數行,已作青鳥使矣。無何,雪舫來,雪舫是賓言論詼諧,颯爽不羣,差强人意。嗣後遂屢屢招之。每值公退,輒造飲其廬。余非雪舫不醉,而坐客亦非雪舫不歡也。浹洽乃爾,何意後日。值冬至日,同人均聽四喜。見二童演《雙湖船》,頗極夭冶之致。一齒稍長,一卽日前所見者。或告余曰:『長者名芷蓀,少者名芷湘,皆屬春華堂。』時誘春子方與芷荃善,蓀湘皆其師弟也,余始恍然。是日誘春子卽招飲春華,至則窗明几淨,壁上皆名人書畫,案頭設緑蕚梅一盆,清芬撲人,無纖毫塵俗氣。初次入門,故叙述甚詳。談次適芷湘歸,遇於屏間,因招之來,一見如故。凡一見如故者,往往鮮克有終。易合必易離,理所固然。此君子之交所以淡如水也。湘字亦仙,年十三,柔情艶骨,盡得風流。第年太穉,罕有知之者,時余方與雪舫密,雖甚憐愛,而形跡頗疏。次年,以其有簫宏之癖,誅求無厭,不甚器之。雪舫之見棄,實自爲之。因專意於亦仙一人。雪舫絶矣,亦仙亦是賓。亦仙情致纏緜,宛轉可人,意甚相得,自是尊酒聯歡,殆無虚夕。卽荃、蓀輩亦以亦仙故,數招致之。不數月,都人士頗聞亦仙名,長者車轍,時盈門外。亦仙聲價,香溪君增之也。是時都人士亦頗聞香溪君名。顧亦仙天性孤僻,目無下塵。苟有不合,輒作白眼忤座客。羣焉置喙,譖言盈耳,强余割愛。余誠不能忘情於亦仙,第重違友人請,稍稍疏之。而亦仙誤會余意,頗有懟言,甚至路遇若秦越然。因誤會而生怨,亦是常情,何至路遇若秦越人之不相識。深於情者,顧如是耶?余亦不便以我本憐卿,卿其諒我之説告亦仙也,徒付諸一嘆而已!自是與亦仙絶。亦仙絶矣萬慮俱消,杜門枯坐,而都門積習,文宴往來,往往不能無此輩,未能免俗,聊復爾爾。然從此用情不能專矣!激而爲此,勢所固然。每預宴集,隨意擘箋,姸媸不計,長安春色領略殆遍。艶仙、如秋、蓉秋、楞仙、紉仙、秋芬、梅卿等皆名重一時,咸經予品題焉。楞仙以下數人,更是賓中之賓。其中爲余所最賞識者,惟艶仙、如秋、蓉秋三人而己。三人是賓中主,主中賓。艶仙隸三慶部,天真爛縵,秀外慧中,耽書史,喜讀《三國志》,與論蜀魏吴事,輒鑿鑿道之。能書楷,工整有法,畫寫意人物,躍躍有生氣,同輩中罕有其匹。如秋柳眉香頰,玉質仙姿,爲羣芳之冠耳。吐屬清朗,絶無浮囂習,故時譽咸歸之。若蓉秋則風流秀逸,雅俗共賞,性善飲,用情尤摯,不以貧富區厚薄,軒冕韋布,款接如一。賞識者三,而一以才勝,一以韻勝,一以度勝,是香國真管領,方不負品花二字。三人皆與余最善,而余亦樂與之游,故半年來相偕良多。

於斯時也,花天月地,酒緑燈紅。門巷認櫻桃,樓臺戀楊柳。有人皆玉,無地不春。紅燒樺燭,筵開樹玉之庭;緑泛瑶尊,香滿金蓮之地。當夫日暖風和,秋高氣爽,清歌乍罷,逸興遄飛。向菊部以倦游,指杏帘之在望。驚鴻下影,儘教蝶使傳來。撾羯催花,又聽鶯聲囀起。迨夫樓頭殘照,酒家晚煙,人影已歸,衣香漸散。既耳語之匆匆,猶情懷之眷眷。乃命高軒駕,或携夜光珠,醉眼迷離,幾誤吴娃之徑;香風飄拂,遽登艶史之庭。于是弄笛棋,各尋韻事。高吟清話,悉愜素心。宿酲未醒,華宴再開。羣芳重集,狂興又迥。纖纖玉筍,喜看鉤弋張拳;脈脈綺懷,敢負杯行到手。值斯良會,謝太傅自足怡情;對此芳辰,杜牧之亦應樂死。竊謂人生適意事,至此已臻其極,頗有觀止之歎。只恨花宫月窟,亦銷宋玉之悲;酒國詩壇,愧乏江郎之句耳。

詎知珊瑚鐵網,尚遺滄海之明珠;桃李春山,猶有芝蘭空谷。至年餘,而又識妙珊其人。何珊珊其來遲也?妙珊妙珊是主。以起作結,絶似司馬遷合傳意境。姚姓,寳香名,小字鎖兒,十五齡童子也。父母皆燕人,操賤業,貧無依。鬻諸瑞春堂,隸四喜、春台籍。初習花旦,以性非所近,改青衫。時都下不尚崑曲,故所演多雜劇。歌裙舞袖,名動一時。其神静,其音清。藝蘭生品爲瑶天笙鶴,不具塵俗氣者。性簡默,若不屑角逐歌場,尤爲町畦獨闢至此方是作記正主,是通篇一大關鍵。故作者極意摹寫,而句亦華貴絶倫。先是泛月客與之游,不甚浹洽。余一見卽奇之,而妙珊亦頗屬意於余。有緣無緣,分毫勉强不得。會其父姚叟向瑞春主人索負不遂,復遭詬誶,且送官重笞焉!歸而述諸姚媪,媪痛夫之受刑也,遽於昏夜潛縊於瑞春之門。此姥亦太癡主人覺,大窘,陰啗姚叟及隣右重金,得罷訟。妙珊自母死後,嬌啼宛轉,痛不欲生,幸乃父力挽始止。然身隸樂籍,雖抱戴天之痛,亦惟吞聲飲泣,無可奈何。從此玉容慘淡,笑渦頓收。每侍客飲,輒復向隅。雖豔如姚李,而冷如冰雪。桃李而冰雪,乃想見其爲人。余彌憐其情,益敬愛之。或笑余痴,余亦不復置辨焉。如何,笑人者果笑於人矣!

時披沙子已南下,忽貽余書曰:『聞足下與湘君忽爾參商,心竊怪焉。然以足下雅度,何遽薄倖若此,豈其中有故耶?刻下必當别選名花,以供清賞。梨園物色,定有知音。第酣紅醉緑之場,非獨具隻眼,不能得其人。我輩素有雅癖,苟於若輩中得一知己,亦可以無憾。不當執流俗見,徒以粉桃郁李雜投也。愚意鞠部中,惟妙珊頗具清骨,似不食人間煙火者。然非足下與僕,鮮能識之深。若得與此君交,必能氣味相投。未知足下已先得我心否?』余得書香溪君自得此書,而招妙珊之意始定,則披沙子可圖畫於瑞春堂中。大喜曰:披沙子知我。而招致之念遂決。始而奇之,繼而敬愛之,至是而招致之念遂決。何等紓曲,何等鄭重,與遇于屏間,一見如故者固自有别。翌日,卽邀同人出城,至肆頭,呼筆疾書一柬,付酒傭去。竊喜半載神交,至此始償宿願。然猶恨相見晚矣!比妙珊來,相視無言,一笑而已。無言一笑,若有情、若無情,是爲至情。由此三五日輒與妙珊叙,顧於艶仙、如秋、蓉秋輩未敢冷落。每飲除妙珊外必更致一以副之。深以寒士品評,黄金無色,未能兼顧爲慮。一日,偶會雲間古香居士於友人處,談論甚歡。居士富於學,且深於情。聞其與如秋最相善,久而彌篤。我知如秋之遇居士,他日得有所托,固其幸也。而余亦從此可以息肩矣。如秋息肩矣。適同時,蓉秋名噪甚,騷人墨客,日接于門。余度其閲人既多,不難得一知音,因並從割愛。蓉秋割愛矣。而厥後所常偕者,惟妙珊艶仙二人焉。自余得雙璧,意願良足。而妙珊與余用情尤渥,蓋以神不以迹者。神字、迹字,須細細咀嚼之。非個中人不能領會也。其爲人也,莊重不佻,或入以游詞,則面赬不置一語。每與談論,輒肅然相對,不自知其所以然。妙妙,可謂相對忘形。余嘗謂落花無言,人淡如菊,於妙珊庶幾近之。余豪於飲,每飲必醉,醉後輒病。妙珊恒勸余勿與麴生近,余不忍拂其意,故友人招飲,雖未能力戒酒,而自是總不作醉鄉遊矣。幸虧如此,否則醉眼模糊,恐坐對名花而不能領略耳。

猶記壬申之十一月十一日,始與妙珊欵洽,招致之時,未詳日月。方疑作者疏忽,至此大書特書,眉目一醒,益服文筆之善於用曲也。至除夕迄未一過其廬。新正四日,乃與同人往訪於櫻桃斜街。時妙珊方患嗽,扶病而出。春山帶蹙,秋波欲流。一種嬌怯之態,令人可愛可憐。宛如一幅《病美人圖》不數語,珍重而别。歸後思念頗切,或告余或者何?香溪君之氤氲使,亦妙珊之天醫星也。曰:『海南新會橙可治嗽,惜都中少此物耳。』余百計求之不得。適聞人生自南粤來,携有佳果數種,橙亦與焉。亟往乞分惠。生故作難色,余笑揖之,故作難色,趣。笑揖之,更趣。且告之故,遂見贈。疾馳啖妙珊,嗽果漸瘳。嗽之瘳非橙爲之,香溪君至誠爲之也。於今思之,良可哂也。

先是藝蘭生曾著《評花新譜》一卷,略加品題,未定甲乙。蓋以花之中,穠艶如桃李,幽雅如蘭蕙,富麗如牡丹,灼潔如芙蕖,芬芳如桂,清高如梅,要皆争奇競秀,各擅勝場,有未可軒此而輕彼者。具此藻鑑,方得品花真際。至是,藝蘭生堅欲定一花榜,藝蘭生多事余不以爲然。而生卽與泛月客逐一編次,以如秋弁冕,楞仙次之,麗雲、妙珊、梅卿又次之。强余序名,拉出城,卽席召如秋輩,岀榜示之。羣艶咸屈一膝道謝,獨妙珊默不發聲,似有悲戚意。余疑其屈居第四故,因慰解之。妙珊蹙然曰:『余詎以是爲榮辱哉!獨念我輩淪落風塵,已屬人生不幸事,卽使聲價頓增,亦猶是梨園子弟耳,何計名次之高下爲?』有如此志氣,必非久困風塵者。余聞之愀然動容,竊嘆其志向之高。遂不歡而散。嗟乎!蹭蹬名場,頭顱漸老。天涯落落,知己難逢。無限凄涼於我且然,獨妙珊也乎哉!特是妙珊抱出世之姿,孤芳自賞,宜其門庭寂寞,問津者尟矣。讀至此,當爲懷才不遇者同聲一哭。然士大夫往往争欲見之,車馬之跡日益喧闐,蓋其色藝之足以動人,世所取者,以色藝耳!可嘆、可嘆!而皮相者流,未必知余取妙珊之旨也。取意殊旨,雅俗判然。妙珊之言曰:與我善者,或數曰而交絶矣!或數月而愛替矣!久者亦不過半年耳。求如香溪君之用情彌深,始終如一者,我見亦罕。妙珊不解酬應,多脱略,以是不甚得人歡。蓋自喪母後,無心於此也久矣!

時惟仲夏,炎暑逼人。尋芳韻事,極覺闌珊。會居易齋主、賦艶詞人奉檄入都,披沙子亦來京謁選,同鄉赴北闈者,又復絡繹萃集。勝友如雲,又添一番雅興。披沙子知余與妙珊游,促作東道主,遂與諸君會飲於瑞春堂,并招艶仙焉。居易齋主素迂謹,一見妙珊,卽嘖嘖稱羡,許爲羣芳領袖。正法眼藏賦艶詞人則别垂青眼,獨賞艶仙。詞人獨賞艷仙,自是憐才,自是巨眼。凡他人推轂而得者,與親眼物色得者,其賞心必有差。君相取士,何嘗不然。初,詞人於燕,桌間意有所屬。時如秋有狀頭之目,因僉以如秋先容,且代擘牋焉。經數四招致,而不甚愜意。所謂有緣無緣,分毫勉强不得。至此,頗許艶仙可愛,不欲奪余所好。余會其意,因笑曰:『實不相欺,昔余一睹其豐姿,甚惜其磊落聰明,而遭逢不偶,故特羅而致之,留待憐才者之真鑑耳。況僕既得隴,又安敢望蜀。』因力舉之。甫數日,聞詞人已招艶仙,兩人情好,一如余與妙珊然。艷仙又讓美矣。余心慰甚,竊喜我輩胸襟,可謂不謀而合。自是用情益專於妙珊焉。看他一一出脱乾浄,前如新月,出未高,衆星尚争光。至此如掃却浮雲障霧,一輪明月皎然當空。

七月中旬,偶與藝蘭生訪妙珊。言談之間,妙珊牽余袂至静處,移坐近前,悄謂其師性貪,日責纏頭不滿欲壑,輒以指搯腕膚,不堪凌虐,因示之臂,爪痕宛然。且曰:『局促轅下,火坑不可以久居。而所交多紈袴,難與吐肺肝。感君誠篤,能以千金脱籍否?』余曰:『寒素之士,惟有一縷情絲堪獻知己。年來所費,已竭棉薄。睹子荏弱,扼腕良深,其如力不逮心何!』有力者心不副,有心者力不逮。真情種每出於寒素之士,爲之三嘆。妙珊聞之淒然不樂,相對欷歔。時闈期已近,余因慰之曰:『僕何吝千金之贈,只以世情炎凉,無從呼將伯耳。無已,倘今科得捷,必能措置數百金,竭力報子何如?』妙珊曰:『誠然,則余且旦夕焚香,祝朱衣神暗點君頭耳。』惟有此焚香暗祝之人,故不可不售。亦惟有此焚香暗祝之人,故不必遽售。相與一笑而罷。入闈後,三藝頗極經營,二三場亦不草草。録示同人,皆許以可售。心竊自幸,冀有以對妙珊也。揭曉日,中心徬徨,腸如轆轤。日暮,泛月客倉皇入曰:『香溪君下第矣!』文章既可售,又有焚香禱祝者,而朱衣卒靳一點頭,殆妙珊所謂命耶。噫!時方蒙被卧,聞言驚起,泫然流涕。下第已不可堪,因下第而無以報妙珊,則愈難以爲情。所以不以功名爲念之香溪君,至是不覺泫然流涕也。同人多方慰藉,始稍解。由是嗒焉若喪,愧不欲見妙珊,蓋不出户庭者月餘。或述諸妙珊,妙珊寄意勸慰,托友人解愠風耶?撮合山耶?奇已。强余出城,見之對坐默然,殊不可堪。妙珊解之曰:他人于此,必作綺語曰:『甚好風吹得到此。』『功名自有前定,君文不得售,余志亦莫能遂,命也。我未成名君未嫁,傷心者不獨羅江東也。且君既有此心,徐徐待之又奚害。』解語花不當爾耶!遂各釋然。

妙珊有師弟二。一名寳雲,字月珊。一名寳玉,字碧珊。各擅妙技,登場合演,名盛一時,人呼爲『瑞春三寳。』與『春華三芷』遥遥相映余每登其堂,咸出欵客,三五日輒止。宿其廬,歡然相接如家人。此境殊不易到妙珊喜觀劇,余時携往聽他班。玉樹亭亭,人皆稱羡。尤嗜圍棋,常與聞人生角勝負,旗鼓相當,而生故下之。聞人生得韻字三昧矣。余雅不善手談,楸枰之間,但爲之數黑論白而已。余與妙珊相處三年,其中韻事頗多,筆不勝述,惟擇其可録者録之焉。

嗟呼!游子天涯,情人遥夜。方謂客途岑寂,無計澆愁;不圖香國繁華,引人入勝。抛江南之鶴夢戀冀北之鶯花。縱彼美可慕,未許真個銷魂。而余情信芳,但喜别開生面。是蓋三生靈石,舊是因緣;遂使十丈情波,都成魔障。惜乎!瑯環地方誇艶福,離恨天又惹新愁。多情自古傷離别,更那堪冷落清秋節。行將遠别,知何年再踏軟紅?何以爲情,聊此日共浮大白。蓋余明春將着歸鞭矣。而僕於是重有感焉!下段如神龍入海,百川朝宗,足令讀者神飛目眩。

夫秋月春風,韶華易度。吴雲燕樹,芳信難通。我不知他年翱翔雲路,以高車駟馬上玉京游乎?抑青燈黄卷老牖下乎?而如妙珊輩,歡笑年年,幸而惜花有人,舞衫卸、歌扇捐矣!不幸而落花無主,朱顔改、青鬢摧矣!情生文,文生情,使若輩讀此,當爲之泣數行下。運會升沈,各有難定。興言及此,憂從中來。轉憶年來金屋尋嬌,玉壺買醉。逸情雅興,似醉如痴。其間乍離乍合,忽斷忽續,與夫愛憎之異用,盛衰之迭乘,曾歲月之幾何,而恍惚已如夢境矣。噫!其夢耶?其真耶?其真而以爲夢,抑夢而以爲真耶?余爲下一語曰:『以是爲夢,卽便是夢。以是爲真,卽便是真。以爲非真,卽真亦夢。以爲非夢,卽夢亦真。本無取真,本無取夢。何者爲夢,何者爲真。何者非夢,何者非真。何者非非夢,何者非非真。』此其故,問諸造物,造物不言。問諸花,花不能解語。卽問諸品花者,亦不自名其妙也。有此一段迴抱,以作總束,於文機則圓,於文勢則緊,於文情則斐,於文境則高,令滿紙都化爲雲烟,其妙殆不可思議。雖然,僕本恨人,塵緣未淨。有難爲太上之忘情,因叙其顛末如右。敢詡綵筆生花,聊作紺珠記事云爾。

賦艶詞人曰:香溪君,洵多情者。其與雪舫也,則嘗謂非舫不醉矣。與亦仙也,則樽酒聯歡,殆無虚夕矣。與艶仙、如秋、蓉秋也,則有觀止之嘆矣。及其與妙珊也,則且愛之極而敬之畏之矣。向使舫也無蕭宏之癖,則無有亦仙,何有於三人者。卽舫絶矣,而亦仙不以白眼相加,則我本憐卿,雖至于今可也。至激而爲不計姸媸,長安看遍,雖賞識者三要亦無心得之耳。然非邂逅妙珊,則香溪君之情不足動,而三人之愛亦不分。無何,明珠獲於滄海,芝蘭出於空谷,而未敢冷落之心,猶有勉力兼顧之意。無如寒士品評,黄金無色。息肩有所,用愛始專。此時之香溪君,閲歷漸深,前車可鑒,故雖脱略不能得人歡,而其情亦固而不摇矣!雖然,妙珊之於香溪君,非有夙緣不及此。

又曰:此作有三難。大凡紀述之書,事多傅會,易於求工;而此則所以紀實,一難也。尋常紀述,凡寫一人一物,作者置身題外,不難設色描摹;而此則不啻自傳,二難也。兩年中,芳情韻事,頭緒紛煩,而欲其詳略得中,賓主分明,三難也。此作亦有三勝:叙事則用疏宕高古之筆,寫景則用風華渲染之筆,描情則用飄逸藴藉之筆。筆筆换,筆筆轉,寫來分外出色,一勝也。雪舫之合,人作之;而其散也,則舫自致之。亦仙之合,自作之;而其散也,則人致之。艶仙輩三人之合,於泛泛中自得之;其散也,則漸漸自遣之。至於妙珊之合,自主之而又人作之,則亦遂永好之。離奇變化,妙造自然,二勝也。他傳必有結局,而此則溯洄既往,推思將來,不結而結,結而不結,令?引興無窮,三勝也。非妙人不能有此妙事,非妙手不能有此妙文。

藝蘭生曰:香溪君曷然而作《品花記》也?曰『爲妙珊也』。則記中之妙珊,譬則珠也。作《品花記》之筆,譬諸龍也。乘風破霧,嘘雲吸雨,而龍睛龍爪,總不離乎珠。作者有此巨手,觀者安得不用巨眼。

《鳳城品花記》終