晩清文學叢鈔/《國聞報》附印說部緣起 のバックアップ差分(No.1)


  • 追加された行はこの色です。
  • 削除された行はこの色です。
*《國聞報》附印說部緣起 [#fc17bb57]
RIGHT:光緒二十三年(1897)

今使執塗人而問之曰:「而知曹操乎?而知劉備乎?而知阿斗乎?而知諸葛亮乎?」必僉對曰:「知之。」又問之曰:「而知宋江乎?而知吳用乎?而知武松乎?武大郎乎?潘金蓮乎?楊雄、石秀乎?」必僉對曰:「知之。」更問之曰:「而知唐明皇乎?楊貴妃乎?而知張生乎?鶯鶯乎?而知柳夢梅乎?杜麗娘乎?」必又共應曰:「知之。」又問以「曹操、劉備、阿斗、諸葛亮爲何如人」?則將應之曰:「曹操奸臣,諸葛亮忠臣,劉備英主,阿斗昏君。」問以「宋江、吳用、武松、武大郎、潘金蓮、楊雄、石秀爲何如人」?則將應之曰:「宋江大王,吳用軍師,武松好漢,武大郎懦夫,潘金蓮淫婦人。楊雄、石秀、潘巧雲之徒,則事等於武松、潘金蓮,而又大不同。」至問以「唐明皇、楊貴妃、張生、鶯鶯、柳夢梅、杜麗娘爲何如人」?則又無不以「佳人才子」對。至「佳人才子」之行事品目,則或以爲是,或以爲非,尤爲江湖名士與村學究所聚訟,呶呶然千載不可休者也。數千百年之事,胡、越、秦、楚懸隔千里,而又若存若亡、杳冥不可知之人,皎皎乎若親至其人之庭,親炙其爲人,而更目睹其生平前後數十年之事者,蓋莫不然。昔孔子彈琴見文王之容,夜夢則見周公;隋智者亦親見靈山一會,儼然未散。凡此神迹,說者以爲聖賢之學,時量旣破,不復成古今,故古人皆可見而恆在也。此說云云,疑信者半。異哉!何觀於販夫巿賈、田夫野老、婦人孺子之類,指天畫地,演說古今,喜則涎流吻外,怒則植髮如竿,悲與怨則俯首頓足,泣浪浪下沾衣襟,其精神意態,若俱有尼山、天台之能事也,是可怪矣!是可怪矣!聞之師曰:「地球之博,八九萬里;古今之長,迎之不見其首,隨之不見其尾,渾芒無本剽。自提符尼安,以放哀盧維恩,其橫目戴髮,圓顱方趾稱爲人者,若統稽其數,則爲十爲百,爲千爲萬,爲億兆,爲恆河沙,乃至算數譬喩所不能盡,莫不仰而見光,俯而見土,生不知其所自來,去不知其何往也。」人生於世,固若是之芒乎?及其姓氏稱於人口,臧否、善惡見知於同時,而同時之人援爲口實,如此者蓋百不一二。不然,則生則稱,沒則已焉。求其人已往,其名不湮沒,里居姓氏載在圖書,博雅之士,專門之業,篤志稽古,鉤沈考佚,或時時一及之,能及此者,此其人亦遠矣,如此者又百無一二。若夫聲音笑貌,性情心術,千古之後,萬里之外,風靡六合,智、愚、賢、不肖罔不習知之而熟道之,則億兆人中之一二人矣。與此數者,必其人有過人之行,徧勝獨長之處,而使天下之人,怪歎駭汗、怨慕流連不能自止者,而後此一人者之性情心術、聲音笑貌,乃能常留於億兆人之腦氣筋中而傳而益遠、久而不淡也。抑又聞之,凡爲人類,無論亞洲、歐洲、美洲、非洲之地,石刀、銅刀、鐵刀之期,支那、蒙古、西米底、丢度尼之種,求其本原之地,莫不有一公性情焉。此公性情者,原出於天,流爲種智。儒、墨、佛、耶、回之敎,憑此而出興;君主、民主、君民並主之政,由此而建立。故政與敎者,並公性情之所生,而非能生夫公性情也。何謂公性情?一曰「英雄」,一曰「男女」。何謂「英雄」?最古之時,人處於山林箐澤,豺虎之與遊,鴟鷲之與棲,未有衣裳,未有宮室,未有城郭,更未有所謂綱常政典。凡其自毀齒至於白首,終其百年之身,所目注心營、勞苦險難、幾死而後得之者,其間大事,不過與禽獸爭飲食,與禽獸爭居處而已。然而人無天然之利器以自衞,以言乎目,不知鵂鶹、鷹隼;以言乎耳,不如狐狸、蝙蝠;以言乎鼻,不如犬。推之爪牙之利,遠遜於獅虎;皮骨之堅,不及乎犀象;回翔進止,從容如意,不如飛鳥之屬;不飲不食,長生伏蟄,不如衆涼血之類。凡此諸端,悉不若彼,而欲於彼中分其餘瀝,踐其餘地,草間偸活,聊息須臾,吾知其難矣。更何望其烈山焚澤,驅除攘剔,使瞳能舒斂者、爪能伸縮者、舌有倒刺者、長角如兵者、足能踐雪者、能數月不食者、一舉九千里者,與夫伏者、鑽者、援者、奔者,詼詭之種,殊能之性,若斯之倫,初則奔走竄逸,遁匿恐後,繼則俯首帖耳,扶犂服軛,任重致遠,鞭箠鼎鑊,莫不惟命是從,而芒芒一大行星,遂爲人之私產哉?吾人於是考殭石之層,驗山林之迹,視古初所傳之器物,讀初有文字之遺書,而知古人之所以勝庶物,而得以自存者,一在於能合羣,二在於能假器。螞蟻有羣,蜜蜂有羣,鴉鵲雁鶩有羣,海狗有羣,野豕有羣,山羊有羣,象有羣,猴有羣,凡其羣之部勒、條敎愈分明者,則其族愈強,而其種之傳愈遠。旣有羣,必有一羣之長,一羣之長,必其智慧血氣之冠乎一羣者也,君主之始也。而人之合羣,則尤大於衆物,其合羣所推之長,必卽其始爲假器之人。請舉中國之古書明之:始爲網罟,以佃以漁,於是乎有包犠氏之王天下;斵木爲,揉木爲?,始爲交易,於是乎有神農氏之王天下;始爲禮樂文章,垂衣而治,仍不外假器也,而器稍進繁矣,於是乎有黄帝、堯、舜之王天下。推之刳木爲舟,剡木爲楫,服牛乘馬,引重致遠,重門擊柝,以待暴客,斷木爲杵,掘地爲臼,弦木爲弧,剡木爲矢,作爲宮室,上棟下宇,以待風,作爲棺槨封樹喪葬祭之禮,與夫喪葬祭之禮之等作爲書契,銘之金石竹素,凡創一藝、成一器,爲古人之所無、而後人所不能不有者,則其人皆尊爲聖人,而立爲天子。《六易》所載,孔子所述,凡在儒者,諒不能爲之誣;其他《山海經》、《穆天子傳》、墨子書、屈原賦等古術之書,印度、希臘、波斯、阿?伯等殊方之說,證之吾說,大略相同。觀聖王之迹,可以知古人之自處矣,物競是也。比而觀之,最朔之時,灌莽未闢,深昧不可測,禽蹄鳥迹,交於中國,於是乎有豪傑之士,析木以爲箠,摩石以爲刃,以戰勝於猙獰駭跳之倫,得以食其肉而衣其皮,昔之爲害者,今轉而爲利,而天下重賴英雄矣。及其繼,林莽漸開,川原日闢,人之遊踪日以遠,涉大河,踰雪山,徧及旱海之外、萬山之內,而人與人之從古不相見者,至此而相見。衣冠不同,言語不通,而各行其所志,則必有爭,於是乎有英雄起,鑄金石以爲鋒刃,合弦羽膠漆以爲弓矢,敎之擊刺射御,敎之坐作進止,使夫異族之民,非臣僕而爲吾役,卽遠徙而不敢與吾爭?,而天下益知重英雄矣。洎乎民智開、敎化進,大地之衆,彬彬相見,斯時之人,固無禽獸之足慮,卽生番、黑人低種之氓,其澌滅夷遲,降爲臣僕,不復齒人之數,亦數千年於此矣。惟此文明之種與文明之種,相持不下,日以心競,而欲定存亡於上帝之前,則其局愈大,其機愈微,其心愈摯,而豪傑愈爲天下家國所不可一日無。由前之說,則自洪荒之世,未有文字之先,各種之民,由中亞細亞之大平原初分支而未再合之時,其時無書也。下觀石史,旁推生物,可知其時之民所爲之事,並居此界。由繼之說,則從中古之世起,至前二百年止,徵之我國,則黄帝北逐葷粥,曁虞夏之有苗,殷周之玁狁,漢之匈奴,魏、晉之鮮卑、烏桓、氐羌,南北朝之突厥、蠕蠕,唐之吐蕃、回紇,宋之契丹、女眞,蒙古元人威加亞細亞全洲?各種之民,無有敵者,而見阻日耳曼之種。考之外域,則初見於希臘與禿累之爭,再見於以色列人與厄日多之爭,三見於尼布甲尼撒與埃及、猶太、亞述之爭,四見於波斯與巴比倫狄撒之爭,五見於希利尼人與波斯之爭,六見於馬基頓與希臘、波斯、印度之爭,七見於羅馬與非尼基之爭,八見於德意志種與羅馬之爭,九見於沙蘭生人與歐洲諸種之爭,十見於特穆津與中亞細亞並歐東諸國之爭,十一見於撒馬兒罕與突厥之爭,十二見於突厥與東羅馬之爭。夫醉飽之怨,目怒之仇,伏屍一人,流血五步,聚一城、一邑、一國之衆,歷一月、一年或十年之期,此並微事不數矣。數其犖犖大者,而夥頤沉沉,多至於此,相持至數十百年,地之綿亙數千里,爲此而死者其人至數兆,其甚者一種之人,建國千年,視乎一戰以爲存滅,機深禍慘,莫過於斯,未嘗不嘆人之所爲若是其大而烈也。及深觀萬變,蔽以一辭,不過卽上所云「人之遊踪日以遠」,此種之人與彼種之人相見各爭其利,則其事必出於相滅而後可以自存耳。此則從有文字以來,至前二三百年,其間之民,所爲之事,約居此界。由後之說,則自倍根創學、歐人進化以來,於是人之爲物,其聰明智慮始得顯明其在萬物之上,而最初所行生番、野人之性情風氣,昔之視爲只此一途別無他說者,至此始漸悟其非而去之。蓋人於是始知有生人之樂矣,亦幾幾乎太平之治、文明之化,無所謂爭矣,卽無所用英雄矣。雖然,太平之治,文明之化,若有敎門之謬論不復興,格致之學問不中止,而又無恆星光變、慧星過界、地心火滅、養氣用盡諸變以阻之,則千年之後,其庶幾乎?若夫今日,格致之理雖啓,而未盡明也,獉狉之族雖衰,而未盡滅也;開化之民,合五洲計之,則爲數甚少也;地利之所生,人工之所造,資本之所出,若全地之人,皆欲遂其生,而又使將來之孶息,各遂其生,則此數不能給也。天下之民,風化不齊,最下之人,野蠻如虎兕,不可敎訓,不知話言,如此者不能不御之以鋒刃;稍次之民,則昏昏如家畜之禽獸,馴良固其分,而奔蹄泛駕,或時時一見之,如此者不能不馭之以覊勒;半開化之國,稍有學問之民,習俗未盡,政體未善,往往以兼人之國、奪人之利以爲得計者,旣與此國並列於世,則不能不待之以海陸之軍,持之以飛箝鉤楗之術。如此則必有爭,蓋去太平之世尙遠也。百餘年來,大彼得、華盛頓、拿破崙奪匹夫,建大業,固以兵得天下矣;其後有若南北花旗之戰、俄土之戰、普法之戰,器械之精,士卒之練,攻戰之慘,勝負之速,皆爲古之所無。然此猶白種與白種戰耳。而白種之人,又於其間西驅紅種而得其地,北開悉畢爾,東略亞細亞,南據阿非利加、五印度,東南踪迹徧於各島,以及澳洲,凡夫地球所載横目之民,無不識有歐羅巴之人,而推白種爲諸種之冠,雖曰文治,抑亦未嘗不由師武臣力也。至於路得之改敎,倍根之叛古,歌白尼之明地學,奈端之詳力理,達爾文之考生物,皆開闢鴻濛,流益後世,視拿破崙、華盛頓爲更進一解矣。蓋血氣之世界,已變爲腦氣之世界矣,所謂天衍自然之運也。由吾生之前數百年,至吾生之後數百年,大約並居此界。嗟乎!上帝旣生人,而又使人不能無五官四體之欲,又使其所欲者必假物而後成,而物又常不給於用,遂使此無邊之土、無邊之時、無邊之衆,各領略其無邊之苦。咄哉!上帝何其多事乎?往者不可作,來者茫茫無終極,但見大瀛之內,血氣所同,各有其所謂英雄,所謂之事業。其人若生,小則爲帝王,大則爲敎主,使天下之民,身心歸命,不敢自私;其人已往,則金石以像之,竹素以紀之,歌舞以陳之,其身心歸命、不敢自私者,猶其人之生也。英雄之爲人所不能忘,旣已若此,若夫男女之感,若絕無與乎英雄。然而其事實與英雄相倚以俱生;而動浪萬殊,深根亡極,則更較英雄而過之。當其由火輪、風輪、金輪而有植物,植物之初,其始分身而已;至於莓苔,遂以稍繁;至有桃李梅杏,而植物之官品大成。植物傳種之法,由於交媾;或則樹各爲雌雄,其雄樹之粉,飛著於雌樹,而雌樹以實;或則於一花中自具雌雄,花鬚之粉爲雄,花蒂之瓣爲雌,鬚之黄粉落著花蒂,而樹以實。再變而爲葵、星魚、海膽、海參、海蜇、海菌、海梳,以至諸涼血、圓節之,而動物雌雄之界漸明,彼此相待之法亦以漸顯。圓節之類,雌爲最貴,雄者次之,而又有不雌不雄之一,蜂與蟻是矣。方蜂之成窠,蟻之成穴,雌者爲王,一巢祗一枚,不能有二,二則必分爭;雄者數稍多,均飽食無事,與雌者交而已;不雌不雄者數至多,亦至賤,爲兵爲工,皆其所執。涼血之,覺識最微,尙未聞有部勒之法,故亦不知其雌雄相待之禮。熱血中能飛往往各有其偶,雌雄各一,不相攜貳,其道平等,頗爲文明。熱血之哺乳,則其性與人近,大率以力爲尊,故雄率貴而雌率賤,有一雄而制數十雌,生殺惟所命者,哥栗、拉倭蘭、烏丹是矣。洎乎衍哺乳之一種而有人。人者,哺乳中今日之至繁者也。然而其初,則與猿狙爲至近。非洲黑種之氓,美洲紅色之種,澳洲馬來細,與夫中國之苗、蠻、僮、黎諸族,獉狉相承,去猴未遠。大都男尊女卑,男役女若役牲畜。其酋恆蓄姬妾數十人,等威之別,當夕之規,至繁且密,彼固自以爲天秩、天敍也,蓋未開化之人例如此矣。中古之時,基督之徒,起於西極,凡其宗旨,姑不深言,而其一男?可娶一女之條,不得不謂爲人之進境。至於浮屠之說,分爲四敎,其大乘不復言此,小乘言此,而有天人之別。人則始於鬱單越,種種差別,制各不同,要皆爲千年以後之事,而非今人腦氣所能思。吾黨所能思者,獨往事耳。問嘗發陳編,考前事,見夫興亡之迹,波譎雲湧,而交柯亂葉,試討其源,大都女子敗之,英雄成之;英雄敗之,女子成之;英雄副之,女子主之;英雄主之,女子副之。事莫難於取人之天下,而黄帝、顓頊、帝嚳、堯、舜、禹、湯、文、武、高、光,以至列朝之令主,莫不以得内助而興;禍莫慘於失天下於人,而桀、紂、幽、厲、哀、平以及後世亂亡之主,又莫不以眷一女子,因而不恤其國,不恤其家,其卒也不恤其身。中國之事,人知之矣,請言西史。西之學始於希臘。希臘之和美爾有書曰:海王尼利亞斯有五十女,皆美,而德梯司稱最。德梯司嫁德沙利王子,名佩理亞。方其嫁時,海王會諸神,雲車風馬,恍惚畢集。有女神名伊栗斯,司人間反目之事,因其不吉,未爲邀致。而此神遂怒,現身於座而謂衆曰:「吾有金蘋果,惟天下之最美者受之。」有三女神最美:第一額拉,乃太歲后;第二雅典,主智慧文明;第三阿勿洛的帝,主因緣。各自負,爭蘋果不能決,乃相與謀曰:「盍就人間之美丈夫所斷之?」乃同適禿累,見其王子巴黎斯。王子方牧羊,王女仙人僉謂之曰:「若認我爲至美,我卽以我所握之福賜之。」巴黎斯之意,天下之福莫得美婦若也,卽認阿勿洛的帝爲最美。阿勿洛的帝遂默導以往希臘。斯巴打王美那拉斯之后希利拿者,國色也,以神之佑,見巴黎斯而悅之,與之逃歸。希人惡之,傾國以伐禿累,索希利拿。其時軍中,攸利時以謀著,亞氣黎以勇著,與禿累血戰十年,而亞氣黎爲巴黎斯所射死。巴黎斯旣射死亞氣黎之後,復爲非洛特毒箭所傷。此是神箭,無人能醫,惟巴黎斯前妻名嬰訥尼者能醫之。但巴黎斯旣得希利拿之後,遂逐前妻,前妻恨之,不復與藥,而巴黎斯死於伊打山,卽往之牧羊處。牧人用希禮作木塔,燒巴黎斯屍,嬰訥尼見之,亦自投火山,與之同死。其後以攸利時計,禿累終破,迎希利拿歸,而用兵已十年矣。歐洲上下千古之局,關鍵於羅馬;前後三雄之際,又羅馬之關鍵也。昔埃及女王克里倭巴土拉,生於漢地節元年,爲前王多祿某女,姱容修態,冠絕古今,而讀書浩博,通七國語言,於斐洛素非爲尤邃。甘露三年,多祿某死,克里倭與其弟亦名多祿某者同嗣位,爲共和治。至黄龍元年,爲其弟所逐。克里倭求納於羅馬皇愷撒,於是羅馬勝埃及,殺多祿某,復與其幼弟爲共和治,繼復往羅馬,與愷撒共居。初元五年,羅馬人布魯達殺愷撒,克里倭懼禍返埃及。而愷撒舊臣安敦尼伏屍誓衆,竟報愷撒之仇,殺布魯達。於時,羅馬人不更立專王,分國政爲三部,號鼎足治,而安敦尼主東方安息、條支各土事。克里倭奔之,由海道往安息,樓船千艘,所費鉅萬。安敦尼磊落喜功名,一見克里倭而悅之,爲去其故妻阿太維亞,妻弟興兵伐安敦尼,而安息與埃及連兵拒之,然終爲妻弟所敗。克里倭走埃及,安敦尼從之,中途譌傳克里倭死,安敦尼自殺,克里倭聞之,亦自殺。至奥古士多興,羅馬又爲帝政。其在中國也若此,其在西方也若彼,非常之原,俟其一決。安危系於千古,倂千夫之命,不能爲之謀;汗靑之簡,朦瞍之謳,千載留遺,不能爲之諱;而樞機之發,常在於袵席之間,燕閒之地,無古今中外一也。而況於匹夫匹婦,不得其意,纏綿怨慕,與天無極,誠貫金石,言動鬼神,方其極愚,又豈不肖之名、殺身之患所能可阻者哉?甚哉!男女之情,蓋幾幾乎爲禮樂文章之本,豈詞賦之宗已也。觀乎電氣爲萬物之根源,而電氣可見之性情,則同類相拒,異類相吸,爲其公例。相拒之理,其英雄之根耶?相吸之理,其男女之根耶?此理幽深,無從定論。論其必然之勢,則可以二言斷之,曰:非有英雄之性,不能爭存;非有男女之性,不能傳種也。六合之大,萬物之繁,其問境界,難以智測,其亦有勿具此二性者乎?則吾雖不敢知,然可決此物之不足以存於世,卽幸而暫存,而亦不能傳至今也。夫若此,此其所以斯世之物之無不具此性,豈偶然哉?明乎此理,則於斯二者之間,有人作爲可駭、可愕、可泣、可歌之事,其震動於一時,而流傳於後世,亦至常之理,而無足怪矣。不寧惟是,謂英雄必傳於世,則古來之英雄何限;謂男女之事之?異者必傳於世,則古來纏綿悱惻之事亦何限。茫茫大宙,有人以來,二百萬年,其事夥矣,其人多矣,而何以惟曹、劉、崔、張等之獨傳,而且傳之若是其博而大也?生平孤露,早迫飢驅,嘗溯長江,觀六代之故都,北至長城,西度函關,觀秦、漢、唐之遺迹,憑弔其興亡;而歲時伏臘,鄕鄰賽社,萍踪絮跡,偶然相値,未嘗不遊於其巿,訊其風俗,而恍然於中原敎化之所以成也。何以言之?古人死矣,古之人與其不可傳者俱死矣,色不接於目,聲不接於耳,衣裳杖履不接於吾手足,然則何以知有古之人?古之人則未有文字之前賴語言,旣有文字之後賴文字矣。舉古人之事,載之文字,謂之書。書之爲國敎所出者,謂之「經」;書之實欲創敎而其敎不行者,謂之「子」;書之出於後人一偏一曲,偶有所託,不必當於道,過而存之,謂之「集」:此三者,皆言理之書,而事實則涉及焉。書之紀人事者,謂之「史」;書之紀人事而不必果有此事者,謂之「稗史」。此二者,並紀事之書,而難言之理則隱寓焉。此書之大凡也。然則古之人恃何種書而傳乎?古之人莫不傳,而紀事之書爲甲。然而同一紀事之書,而傳之易不易則各有故焉,不能強也。書中所用之語言文字,必爲此種人所行用,則其書易傳,其語言文字爲此族人所不行者,則其書不傳。此一也。卽此語言文字爲本種所通行矣,而今世之俗,出於口之語言與載之紙之語言,其語言大不同。若其書之所陳,與口說之語言相近者,則其書易傳;若其書與口說之語言相遠者,則其書不傳。故書傳之界之大小,卽以其與口說之語言相去之遠近爲比例。此二也?卽其書載之文字之語言,與宣之口舌之語言彌相近矣,而語言之例,又大不同:有用簡法之語言,有用繁法之語言。簡法之語言,以一語而括數事,故讀其書者,先見其語,而此中之層累曲折,必用心力以體會之,而後能得其故。繁法之語言,則衍一事爲數十語,或至百語、千語,微細纖末,羅列秩然,讀其書者,一望之頃,卽恍然若親見其事者然。故讀簡法之語言,則目力逸而心力勞;讀繁法之語言,則目力勞而心力逸。而人之畏勞其心力也,甚於畏勞其目力。何以證之?譬如有一景於此,或繪之於畫,或演之於說,吾知人必樂觀其畫,甚於樂觀其說,蓋說雖曲肖詳盡,猶必稍歷於腦,而後得此景,不若畫之一覽卽知爲更易也。惟欲傳一事,始末甚長,畫斷不能繪至無窮之幅,而且事之情狀反復幽隱,倏忽萬變,又斷非畫所能傳乎?故說仍不能廢,而繁言亦如畫焉。若然,則繁法之語言易傳,簡法之語言難傳。此三也。卽用繁語觀之,不勞心矣,而所言之事,有相習不相習。天下之民,其心能作無限曲折、而至極遠之限者恆少,狃於目前、稍遠卽不解者恆多。若其所言,其界極遠,其理極深,其科條又極繁,加以其中所用之器物、所習之禮儀、所言之義理、所成之風俗、所爭之得失,舉爲平時耳目所未及而心力所未到,則必厭而去之;必其所言服物器用、威儀進止、人心風俗、成敗榮辱,俱爲其身所會歷,卽未歷而尙有可以仰測之階者,則欣然樂矣。故言日習之事者易傳,而言不習之事者不易傳。此其四也。事相習矣,天下之事變萬端,人心之所期與世浪之所成,恆不能相合。人有好善惡不善之心,故於忠臣、孝子、義夫、烈女、通賢、高士莫不望其身膺多福,富貴以沒世;其於神奸、巨蠹、亂臣、賊子,無不望其亟膺顯戮,無所逃於天地之間。而上帝之心,往往不可測;奸雄得志,貴爲天子,富有四海,窮凶極醜,晏然以終;仁人志士,椎心泣血,負重吞汚,圖其所志,或一擊而不中,或沒世而無聞,死灰不燃,忍而終古。右斯之倫,古今百億,此則爲人所無可如何,而每不樂談其事。若其事爲人心所虛構,則善者必昌,不善者必亡,卽稍存實事,略作依違,亦必嬉笑怒罵,託迹鬼神,天下之快,莫快於斯,人同此心,書行自遠。故書之言實事者不易傳;而書之言虛事者易傳。此其五也。據此觀之,其具五不易傳之故者,國史是矣,今所稱之《二十四史》俱是也;其具有五易傳之故者,稗史小說是矣,所謂《三國演義》、《水滸傳》、《長生殿》、《西廂》、《四夢》之類是也。曹、劉、諸葛傳於羅貫中之演義,而不傳於陳壽之志;宋、吳、楊、武傳於施耐庵之《水滸傳》,而不傳於《宋史》;玄宗、楊妃傳於洪昉思之《長生殿傳奇》,而不傳於新舊兩《唐書》;推之張生、雙文、夢梅、麗娘,或則依託姓名,或則附會事實,鑿空而出,稱心而言,更能曲合乎人心者也。夫說部之興,其入人之深、行世之遠,幾幾出於經史上,而天下之人心風俗,遂不爲說部之所持。《三國演義》者,誌兵謀也,而世之言兵者取焉;《水滸傳》者,誌盜也,而萑蒲狐父之豪,往往標之以爲宗旨;《西廂記》、《臨川四夢》,言情也,則更爲專一之士、?春之女所涵詠尋繹。夫古人之爲小說,或各有精微之旨,寄於言外,而深隱難求,淺學之人,淪胥若此,蓋天下不勝其說部之毒,而其益難言矣。本館同志,知其若此,且聞歐、美、東瀛,其開化之時,往往得小說之助,是以不憚辛勤,廣爲採輯,附紙分送,或譯諸大瀛之外,或扶其孤本之微。文章事實,萬有不同,不能預擬,而本原之地,宗旨所存,則在乎使民開化。自以爲亦愚公之一畚,精衞之一石也。抑又聞之,有人身所作之史,有人心所構之史,而今日人心之營構,卽爲他日人身之所作,則小說者又爲正史之根矣。若因其虛而薄之,則古之號爲經史者,豈盡實哉?豈盡實哉?

>按:本文爲嚴復、夏曾佑所撰。
>原載光緒二十三年十月十六日至十一月十八日天津《國聞報》。